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Working Out While Pregnant Builds Better Babies

November 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Childhood obesity is becoming an epidemic in America. The percentage of kids affected by obesity has tripled in the last 50 years. Now researchers have found something that could help prevent childhood obesity; starting before your child is even born.

One third of kids in America are considered overweight or obese and that is associated with poor motor skill performance and a lower level of physical activity in childhood. Now researchers at East Carolina University have found something moms-to-be can do to lower their child’s risk of obesity. The researchers randomly assigned healthy pregnant women to two groups. One group did moderate to vigorous 50-minute sessions of aerobic exercise three times a week and the other group took part in 50 minutes of stretching and breathing routines three times a week. Both groups participated from 16 weeks of pregnancy until delivery.

Researchers found that the moms who performed aerobic exercise had infants who had better motor skills at one month. Those infants had better muscular strength and coordination to voluntarily control their heads and extremities. The researchers suggest that babies who move better early in life will continue to move more and thus are more likely to be physically active throughout childhood, which can lower their risk for obesity. So, get moving moms-to-be, it doesn’t just keep you healthy, but helps your baby, too.

Exercising while pregnant has other benefits, too! It can ease your back pain, lower your risk of gestational diabetes, preeclampsia, and cesarean delivery, and helps you lose weight after your baby is born.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, Writer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

(Sources: https://www.cdc.gov/healthyschools/obesity/facts.htm, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/30817721, https://www.acog.org/Patients/FAQs/Exercise-During-Pregnancy?IsMobileSet=false)


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — La obesidad infantil se está convirtiendo en una epidemia y la cantidad de niños considerados obesos se ha triplicado en los últimos 50 años. Hoy los expertos nos dicen que hay algo que las madres pueden hacer para prevenir la obesidad en sus hijos, antes de que nazcan.

Un tercio de los niños en América está catalogado como obeso o con sobrepeso. Una condición asociada con poca habilidad motora y baja actividad física durante la infancia.

Hoy, investigadores de la Universidad de East Carolina han determinado una cosa que las futuras mamás pueden hacer durante el embarazo para reducir el riesgo de obesidad en sus hijos. Durante un estudio, se dividió a mujeres sanas embarazadas en dos grupos. Un grupo realizo ejercicios aeróbicos entre moderados a vigorosos durante 50 minutos 3 veces por semana, mientras que el segundo grupo hizo ejercicios de estiramiento y respiración durante el mismo tiempo y con la misma frecuencia. Las mujeres comenzaron el programa a las 16 semanas de embarazo y participaron en él hasta dar a luz.

Se estableció que los hijos de las mamas del grupo de ejercicios aeróbicos presentaban mejores habilidades motoras al mes de nacidos. Estos bebés tenían más fuerza muscular y coordinación y control voluntario de la cabezas y extremidades. El estudio indica que los bebés que se mueven mejor al nacer continuarán ese patrón y tendrán una mayor posibilidad de mantenerse físicamente activos durante la infancia, algo que puede reducir el riesgo de obesidad. Así que mamás, hay que hacer ejercicio por dos.

El ejercicio durante el embarazo también puede aliviar el dolor en la espalda de las mamás, reducir el riesgo de diabetes gestacional, preclamsia y partos por cesárea, y ayuda a las madres a perder peso después del parto.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Milvionne Chery, Productora de Campo; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.