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Why Paternal Involvement Matters

March 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — One out of every three kids in America lives in a home in which their biological father is not present. Many studies focus on how a mother’s involvement in her child’s life affects their brain development, but how does a dad’s involvement affect a child?

The science is in, showing that fathers may be just as essential to a child’s development as mothers. Researchers from Australia observed over 3,200 kids and their fathers as they interacted. Then the kids were given a vocabulary test. Researchers found that kids whose fathers spent more time with them had greater gains in cognitive development. The study also suggests that the type of activities fathers use to engage with their children matters. So, fathers: Try reading, playing games, or doing homework with your child. These activities allow kids to exercise their thinking and language skills, which can provide a foundation for future academic success.

On an interesting note, a father’s educational background did not impact the child’s cognitive gains. The important factor was the father’s involvement.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Uno de cuatro niños en Estados Unidos tiene un padre biológico ausente. En el pasado los estudios se enfocaron en el efecto de la atención materna sobre el desarrollo del cerebro infantil.

Hoy los estudios lo demuestran: los papás son tan esenciales en el desarrollo de un niño como las madres. Expertos en Australia observaron la interacción entre cerca de 3,200 niños y sus padres. Seguidamente les dieron a los pequeños un examen de vocabulario y determinaron que los niños cuyos padres pasaron más tiempo con ellos tuvieron mejores resultados. El estudio también determino que la clase de actividades que hace un padre con sus hijos es también importante. Papás, traten de leer juntos, jugar a las cartas o juegos educativos y ayudarles con la tarea. Esto ayuda a que los niños ejerciten su intelecto y mejoren su lenguaje, creando una base sólida para su futuro éxito académico.

Un dato interesante: el nivel educativo del padre no influyo en los resultados del niño, solo su nivel de interacción.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Milvionne Chery, Productora de Campo; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.