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What Motivates Civic Involvement in Teens?

May 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — From gun control to immigration, there are a lot of issues dividing the country right now. However, there is also a lot bringing us together. People come together to help each other through natural disasters and tragic attacks. Now, new research suggests that stirring your child’s passion can increase their civic engagement.

Teens who volunteer are more likely have positive outcomes that follow them into adulthood. Through volunteering, they gain a strong work ethic, respect for others, and are more likely to vote. They are less likely to become pregnant or use drugs. With all of the benefits, why don’t more teens volunteer? Researchers interviewed 22 high school students. Half of the students were from low-resourced schools, and the other half were from high-resourced schools.

They found teens were more motivated to be involved when there was a specific personal issue that stirred their passions. Students in higher-resourced schools were more motivated to volunteer based on the belief that civic involvement helped them attain their goals, such as activities they could add to a college application, while students in lower-resourced schools were more likely to volunteer because of personal causes.

55 percent of teens participate in volunteer activities — almost twice the adult volunteering rate, which is 29 percent.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Desde el control de las armas a la inmigración, hay muchos temas que dividen al país en estos momentos. Pero también, tenemos la capacidad de unirnos ante desgracias naturales o ataques terroristas. Un nuevo estudio explica que cuando se fomenta la pasión social en los adolescentes es más probable que participen en proyectos de voluntariado.

Los jóvenes que participan en labores voluntarias reciben más de lo que dan. Desarrollan una buena ética de trabajo, respeto al prójimo y tienden a votar en las elecciones. Asimismo, hay menos incidencia de embarazos o uso de drogas. Con todos estos beneficios, ¿por qué no hay más jóvenes voluntarios? Investigadores entrevistaron a 22 estudiantes de secundaria, la mitad de colegios de bajos recursos, la otra mitad de colegios de altos recursos.

Determinaron que los jóvenes tendían a involucrarse más cuando existía una razón personal para hacerlo, algo que les generaba pasión por una causa determinada. Los estudiantes de colegios con altos recursos se involucraban en causas que les ayudarían a obtener sus metas, por ejemplo, ayudarles a ingresar en una universidad. Mientras que los estudiantes de escuelas de bajos recursos lo hacían por que la causa les tocaba en una forma personal.

Un 55 por ciento de los adolescentes participan en actividades voluntarias, casi el doble que los adultos, cuya participación se mide en un 29 por ciento.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.