Vaping: Gateway to Cigarettes?

March 2018

PITTSBURGH, Pa. (Ivanhoe Newswire) — Electronic cigarettes have been described as products that let users wean themselves from tobacco, but could the opposite be true? New research suggests that teens and young adults who have never smoked cigarettes are starting on e-cigarettes and then moving to traditional smokes.

As many as one in four teens have tried e-cigarettes, inhaling a combination of flavored liquid and nicotine. It’s called vaping.

But researchers wonder, at what cost to health? Brian Primack, MD, PhD, is the director of the Center for Research on Media, Technology and Health at the University of Pittsburgh School of Medicine.

“Just like it used to be they were smoking in the bathroom stalls, they are vaping in bathrooms or after school,” Dr. Primack told Ivanhoe.

Dr. Primack and his colleagues studied 2,000 teens and young adults starting at age 18. Over a period of 18 months, they found that 50 percent of the young adults who vaped went on to smoke tobacco cigarettes.

Dr. Primack explained, “This is very concerning because we are talking about a big population of people who would probably not move on to start smoking cigarettes.”

He said the results suggest that e-cigarettes could be a gateway to tobacco, in addition to other health risks like lung disease and even cancer. Researchers say it’s important for parents to become familiar with vaping terms and brands, like Juul, Vuse, and MarkTen. Talk to kids about potential health risks starting in elementary school; some of the liquids may be appealing to kids.

Dr. Primack detailed, “It’s flavored: chocolate, mango, strawberry. The kinds of things kids are used to having in their bubble tea.”

An earlier study of younger teens and adults showed that 38 percent of e-cigarette users went on to smoke tobacco.

Dr. Primack said that more research is necessary to determine why e-cigarettes may increase a person’s risk of using tobacco. He says it’s possible because, among other things, vaping mimics the behavior of smoking traditional cigarettes.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Milvionne Chery, Assistant Producer; Roque Correa, Editor; Kirk Manson, Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

Spanish Translation

PITTSBURGH, Pa. (Ivanhoe Newswire) — El vapeo, o uso del cigarrillo electrónico es visto como una forma gradual de dejar de fumar cigarrillos tradicionales. ¿Pero es posible que tenga un efecto opuesto? Un nuevo estudio indica que jóvenes que jamás fumaron comenzaron vapeando , para luego pasar a fumar cigarrillos regulares.

Uno de cada cuatro jóvenes ha probado el vapeo, el inhalar vapor con una combinación de líquido con sabores y nicotina. Pero hoy los investigadores se preguntan qué efecto tiene esto sobre la salud. Brian Primack es el director del Centro de Investigación Sobre Medios de Comunicación, Tecnología y salud de la Universidad de Medicina de Pittsburgh. El Dr. Primack y su colegas estudiaron a dos mil jóvenes y adolescentes desde los 18 años durante 18 meses. El resultado: un 50 por ciento de los jóvenes que vapearon pasaron a fumar cigarrillos tradicionales.

Según el Dr. Primack, estos resultados indican que los cigarrillos electrónicos pueden ser un paso hacia el tabaco, además de presentar otros riesgos para la salud como enfermedades pulmonares e incluso cáncer. Los investigadores indican que es importante que los padres se familiaricen con los términos y marcas usadas en el vapeo, como Juul, Vuse, y MarkTen. Asimismo, deben de hablar con sus hijos sobre los posibles riesgos del vapeo desde que entran en la escuela primaria, ya que muchos de los sabores son atractivos para los niños pequeños.

Un estudio anterior determino que un 38 por ciento de los jóvenes y adultos que usaban cigarrillos  electrónicos pasaron a fumar cigarrillos tradicionales. El Dr. Primack indica que son necesarios más estudios para determinar por qué el uso de cigarrillos electrónicos. Aumenta el riesgo de que esta persona fume tabaco tradicional. ¿Un posible motivo? El vapeo imita el comportamiento de un fumador.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora  Y Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora Assistente; Roque Correa, Editor; Kirk Manson Y Roque Correa, Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.