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Toddlers Learn Best with Interactive Apps

October 2018

MADISON, Wis. (Ivanhoe Newswire) — Preschoolers can learn a lot from just a little screen time. But are educational television programs the best forum? What about interactive digital media, like touchscreen apps, with an estimated four million now available to download? A new study explores the science behind parents’ many options.

There are so many “educational” apps, videos, and games available, but so little guidance.

“Technology is all around her and she is experiencing it more than we had planned,” mom Jaclyn Schneider told Ivanhoe.

“Are there creative ways my child can engage with technology?” asked parent Amy Shannon.

Heather Kirkorian, PhD, a developmental psychologist at the University of Wisconsin, and her colleagues reviewed a number of studies to determine if two-year-olds would learn best from interactive digital media. Researchers already knew that younger toddlers have a hard time transferring information they’ve only watched on video to a real-life object. But when a child uses an interactive app, it may focus her attention on the object she’s learning about. Kirkorian said that a parent or caregiver should also play along.

“Younger children will learn more in any situation if they’re interacting with a more knowledgeable partner, so a parent or teacher or older child,” detailed Kirkorian.

Kirkorian said that right now there’s not a lot of research available on interactive media, but parents should choose apps that are simple. Apps with a clear educational or creative goal are best.

Kirkorian continued, “Apps [can] allow children to play and explore in a semi-structured experience. So maybe [allow] them to make choices and try out different ideas and see what happens.”

The researchers say that kids with experience using video chat seem to learn more from interactive apps because they know that what they see on the screen also exists in real life.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor and Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.

Research cited from: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/cdep.12290


Spanish Translation

MADISON, Wis. (Ivanhoe Newswire) — Los niños pequeños pueden aprender mucho viendo ciertos programas. ¿Pero es la televisión el mejor vehículo educativo? Con 4 millones de apps al alcance de los pequeños dedos, un nuevo estudio nos dice que los padres hoy tienen un universo de opciones.

Con tanto app, video y juego educacional, ¿por dónde empezar? ¿Cómo sabe un padre cuál de ellos es verdaderamente valioso? La psicóloga experta en desarrollo Heather Kirkorian y sus colegas analizaron una serie de estudios, para determinar si los niños de dos años aprenderían mejor usando aparatos digitales. Los expertos ya habían determinado que a un niño pequeño le cuesta proyectar sobre un objeto real la información obtenida mirando un programa televisivo.

Pero cuando el niño está usando un app interactivo, es más fácil que enfoque su atención en el objeto sobre el que está aprendiendo. Kirkorian indica que los padres deben también participar en el juego. Mientras que aún no hay muchos estudios sobre los efectos de estos juegos y apps interactivos, los padres deben de escoger apps sencillos y que tengan un propósito educativo o creativo definido. Para que los pequeños aprendan jugando.

Según el estudio, los niños que acostumbran a usar las video llamadas aprenden mejor con los apps interactivos, ya que saben que lo que ven en la pantalla existe en la vida real.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora  Y Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor Y Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.