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Tips to Boost Your Baby’s Vocabulary

February 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) – Even before babies speak their first words, they are gaining language skills. Here are some details about a particular way parents can speak to babies that can help boost their language skills.

Researchers from the University of Washington’s Institute for Learning and Brain Sciences recorded 77 pairs of babies and parents as they spoke to their six-, then 10-, and finally 14-month-old babies. They found parents who used “parentese”—higher pitch, slower tempo, and exaggerated vowels and words—had babies who babbled more at six months compared to babies whose parents didn’t speak that way. Researchers coached parents and gave them linguistic feedback at the six- and 10-month mark.

The researchers measured again at 14 months and found the parents who received the coaching increased the amount of parentese spoken by 15 percent. They also had babies with a larger vocabulary. So parents—use parentese to engage with your infant during everyday moments, like feedings and playtime. You could be building your child’s vocabulary one word at a time.

Researchers found that social economic status was not a factor. In other words, the coaching tips worked across a range of socioeconomic status backgrounds.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

Original research: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/desc.12762


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Todo padre anhela escuchar esas primeras palabras. Investigadores del Instituto para el Aprendizaje y el Desarrollo del Cerebro de la Universidad de Washington grabaron a 77 padres mientras que hablaban con sus bebes a los 6, 10 y 14 meses de edad. Descubrieron que los padres que usaban el lenguaje denominado parentese, usando un tono de voz elevado, y hablando despacio y exagerando las vocales y las palabras, tenían bebes que balbuceaban más a los seis meses que los papas que hablaron normalmente.

Los expertos adiestraron a los padres sobre como hablarles durante las evaluaciones a los 6 y 10 meses.

A los 14 meses determinaron que los padres que recibieron el entrenamiento aumentaron en un 15 por ciento su uso del paténtese y sus hijos tenían un vocabulario más amplio.

Así que papas, hablar el idioma de los bebes les ayudara a que muy pronto, hablen ellos el lenguaje de los adultos.

Los expertos determinaron que el nivel económico no jugó un papel, es decir, el entrenamiento en el uso del paténtese fue efectivo en todos los niveles económicos.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Milvionne Chery, Productora de Campo; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.