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The Secret to Communicating With Your Teen

April 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) – When is the last time you and your teen had a genuine conversation? Trying to get your teen to say more than a few words may feel like pulling teeth, but new research reveals the potential of an approach to getting your teen to talk.

It seems like your toddler can talk forever. But then come the teenage years, and the words just stop. Researchers studying more than 400 middle schoolers and their mothers found that mindful parenting, which emphasizes being in the present moment with your teen and responding to them in a nonjudgmental manner, was linked to better teen-parent communication.

The study also found that mindful parenting promotes a stronger bond between parent and teen. For example, if a teen tells her parent that she got a bad grade in school, it can be easy and normal for parents to quickly react to such news with anger or disappointment. A mindful parenting approach suggests it’s important for parents to take a moment and pause before responding to such news. This way teens see parents as less controlling and more supportive.

Mindful parenting can ease some of the strain of parent-teen conflicts during this developmental stage for teens while they are seeking more independence. It is also linked to lower levels of risky behaviors in teens.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

Research: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4563867/


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Si tratar de hablar con su hijo o hija adolescente, más que un dialogo parece un interrogatorio, no están solos. Pero hoy, un nuevo estudio nos ofrece una forma de lograr esa conexión y mejorar la comunicación.

Tal pareciera que de pequeños hablaban hasta debajo del agua. Pero llega la adolescencia y silencio total. Hoy, un estudio de 400 estudiantes de la escuela intermedia y sus madres determino que cuando los padres practicaban una crianza con conciencia plena, o mindfulness, donde el padre responde en un una forma directa y relajada y el joven siente que no está siendo juzgado, la comunicación fluye mejor. Este estudio determinó que la crianza con conciencia plena crea un fuerte vínculo entre padres y adolescentes. Un ejemplo: si un joven les dice a sus padres que saco una mala nota en el colegio, es común que un padre reaccione con rapidez enfadándose y expresando desilusión. El mindfulness sugiere hacer una pausa antes de reaccionar y hacerlo en una forma menos crítica y más positiva. Ya que ser una fuente de apoyo promueve el dialogo.

La crianza con conciencia plena puede ayudar a aliviar la tensión entre padres e hijos durante este periodo de crecimiento en la adolescencia, cuando el joven busca más independencia. Asimismo, está vinculada a menores actividades riesgosas entre los adolescentes.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Milvionne Chery, Productora de Campo; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.