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The Science of Making Friends

November 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — It’s natural to want to be liked and have many friends, but is there a science to making friends?

Whether it’s in on the field, in the classroom, or on the playground, have you ever wondered what makes kids popular? An Australian research team looked at 20 studies, which included more than two thousand kids ages two to ten from across the world. They found that school-aged children who were able to identify what other people want, think, and feel are more popular among peers. They also found that these kids were better able to keep these friendships as they grew older.

Being able to understand what others are thinking and feeling helps with social interactions and complex situations. Parents, talk to your kids about social situations, especially why people do what they do. For example, when a kid insults others, he may be feeling insecure. Draw their attention to nonverbal cues, such as facial expressions. This can help kids build healthy, positive friendships with their peers.

The study found that the link between empathy and being popular was stronger for girls than boys, implying gender differences in friendships. For instance, girls were better than boys at expressing care, concern, and affection, as well as managing conflict.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

Research cited from: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/cdev.12372


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Todos queremos ser populares y tener amigos. Pero, ¿Existe una fórmula para la popularidad?

Ya sea en el patio, en la clase o en campo de deportes, ¿se han preguntado que hace que un niño sea popular? Investigadores de Australia analizaron 20 estudios que incluyeron a más de dos mil niños de todo el mundo, de entre dos y diez años, de edad. Este estudio determino que aquellos que podían leer mejor los deseos, sentimientos e ideas de otros eran más populares entre sus compañeros.

Asimismo, fueron capaces de mantener esas amistades al ir creciendo. El ser capaz de entender lo que otros piensan y sienten ayuda en las relaciones interpersonales y a lidiar con situaciones sociales complejas. Es importante que los padres hablen con sus hijos. Sobre por qué las personas se comportan de una forma determinada, por ejemplo, si un niño es grosero, quizás es que se siente inseguro. Dirijan su atención hacia el lenguaje corporal, las expresiones faciales. Esto ayudará a que sus hijos puedan forjar amistades sólidas y constructivas.

El estudio determinó que el vínculo entre la empatía y el ser popular era más fuerte entre las niñas que los niños, lo que indica que hay una diferencia en como los sexos se relacionan. Por ejemplo, las niñas expresaban mejor sentimientos de preocupación y afecto, y eran más hábiles resolviendo conflictos que los niños.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.