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The Power of Praise: Effort, Not Person

February 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Everyone likes to be acknowledged for doing a good job. Now new research shows praising young children for their efforts can have major benefits later. Such praise can build children’s motivation to work hard.

Encouraging your kids is part of being a parent. But a new study shows there may be power in your praise! Researchers looked at how parental praise during the toddler years affected kids when they were in fourth grade. Results showed parents who praised their toddlers were more likely to have fourth graders with an incremental motivational framework, which means they believed intelligence could be improved with hard work. The study also found kids with an incremental motivational framework had high achievements in math and reading comprehension. This type of thinking leads to perseverance.

Experts say the best kind of praise is process praise. This means praising the effort instead of the person. For example, phrases like “I like how you tried” or “great catch” are better than “you’re so smart” or “good boy.”

Previous research has suggested that “person praise”—or simply praising a person and not an action—can be a bad thing. But interestingly, this study found no connection between the amount of “person praise” and the child’s motivational framework later on.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Field Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

Original research: https://psycnet.apa.org/record/2017-52421-001


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Todo el mundo aprecia que se elogie su trabajo. Un nuevo estudio ha determinado que alabando el esfuerzo que nuestros hijos ponen en sus tareas cuando son pequeños puede traerles grandes beneficios más adelante.

Parte de la labor de un padre es alentar a nuestros hijos.

Pero un nuevo estudio nos dice que el elogio correcto puede tener un gran impacto. Investigadores estudiaron el efecto que tuvieron los elogios que recibieron los niños de pequeños cuando llegaron al cuarto grado. Determinaron que los niños cuyo trabajo fue elogiado mostraban un patrón de motivación incremental. Esto significa que entendían que la inteligencia podía ser mejorada si ponían esfuerzo. Ya que este tipo de actitud fomenta la perseverancia. El estudio demostró que aquellos con motivación incremental tenían buenos resultados en lectura y matemáticas.

Según los expertos, los mejores elogios son los que alaban el proceso, elogiando el esfuerzo en vez de a  la persona. Por ejemplo es mejor usar frases como “me gustó como lo intentaste,” o “buen gol”  que “eres tan inteligente” o “buen chico.”

Estudios anteriores indican que elogios personales que no valoran la acción puede ser algo negativo. Pero un dato interesante es que este estudio no encontró una conexión entre la cantidad de elogios personales recibidos y su percepción personal más adelante.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Julie Marks, Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.