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The Brain Benefits of Napping

October 2019

Full interview with Dr. Laura Kurdziel: https://youtu.be/zeoIFgEpz2w

BOSTON, Mass. (Ivanhoe Newswire) — Nap time—it’s the golden hour in the afternoon when kids get a reset and parents take a break. We know that sleep is important for young children, but scientists are finding the benefits of a nap may help your child in unexpected ways.

Cranky, fussy, or whiny? Your child may be much better after a nap, which helps with emotional memory and the regulation of emotions.

“We try early afternoon, but he fights that all the time,” Teresa Carillo told Ivanhoe about her son’s nap.

Now neuroscientists are learning more about emotional memory and the role of naps. Researchers had kids look at the faces of people described as mean or nice on a computer screen. Then the scientists outfitted them with caps designed to measure brainwaves.

“With all of the electrodes, we can look at the different sleep stages that the brain is in over the course of the night or the course of a nap,” detailed Laura Kurdziel, PhD.

Kurdziel conducted the study while she was at the University of Massachusetts. She and her colleagues ultimately found that kids who got a full night’s sleep and had a nap were better able to remember those emotional faces than those who had not napped.

“Encouraging parents and teachers to try to promote the nap as long as they can I think will be beneficial in the long term,” explained Kurdziel.

Kurdziel said parents should not eliminate a child’s nap based on age but watch for cues. Naps will naturally start to shorten. That’s the sign the child may no longer need the extra sleep.

Kurdziel said parents often think if they eliminate a child’s nap, bedtime will become easier. She says the opposite is true. If a child who needs a nap is deprived of one, the body is stressed, and that sometimes makes it harder for the child to go to sleep at night.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Ken Ashe, Editor; Roque Correa, Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.

(Source: https://www.sciencedaily.com/releases/2013/09/130923155534.htm)


Spanish Translation

BOSTON, Mass. (Ivanhoe Newswire) — La siesta es ese momento glorioso por la tarde cuando el niño toma fuerzas y los padres descansan. Sabemos la importancia del sueño para los niños pequeños.

Cuando un niño pequeño está cansado, lloroso o majadero,  una buena siesta es la mejor medicina para regular sus emociones y su memoria emocional. Y la neurociencia está explorando cada vez más la memoria emocional y el papel que juega la siesta. Durante un estudio, los niños debían de fijarse en las caras que aparecían en la pantalla, catalogadas como buenas o malas. Seguidamente los científicos les ponían cascos que medirían las ondas cerebrales.

Laura Kurdziel, PhD, llevo a cabo este experimento junto con sus colegas de la Universidad de Massachussets. Determinó que los niños que habían dormido bien por la noche y que habían dormido la siesta recordaban mejor los rostros y las emociones que reflejaban que aquellos que se saltaron la siesta. Kurdziel indica que los padres no deben de eliminar la siesta basándose en la edad de sus hijos, sino prestar atención al ritmo de sus cuerpos. Las siestas se irán acortando en una forma natural a medida que los niños necesiten menos sueño en las tardes.

Esta experta indica que los padres creen que eliminando la siesta será más fácil que los pequeños se duerman por la noche, y es lo opuesto. Si un niño necesita el descanso en la tarde y no duerme la siesta, su cuerpo esta estresado y eso hace que les cueste conciliar el sueño.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora  Y Productora de Campo; Ken Ashe, Editor; Roque Correa, Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.