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Teen Friendships: Does the Nice Guy Win?

November 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Having close friendships during the teenage years is linked to better self-esteem and emotional health. Now researchers have identified a key factor that helps teens make and keep friends.

You tell your kids to be kind, but does that quality really help them when it comes to their friendships? In a recent study of 2,800 students, scientists at Australian Catholic University found teens who were more empathetic were more likely to be identified as a close friend among same-sex peers, had higher self-esteem, and better mental health in middle school and high school. Interestingly, those who were empathetic but also showed signs of rebellious and aggressive behavior had more opposite-sex friendships in the earlier years. But this trend was short-lived. By senior year, the kids who were empathetic and not aggressive had more opposite-sex and same-sex friendships.

These findings show younger kids might find rebellious behavior more attractive, but as they mature, being nice matters more. Experts say you can teach empathy by modeling it. Help your kids identify what they have in common with others. Ask questions like, “how would you feel in that situation?” and remember to keep encouraging kindness. It could be the key to making and keeping friends.

While technology has changed how teens interact with each other, a recent study showed most still cite school as an important place for making friends. In fact, 87 percent of teens surveyed said they have a close friend from their school.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Writer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

(Sources: https://theconversation.com/study-shows-most-teenage-friendships-doomed-to-fail-but-whose-fault-is-that-45030, https://theconversation.com/rebel-teens-can-quickly-make-friends-but-in-the-end-its-the-nice-ones-who-have-the-most-113550https://www.parentingscience.com/teaching-empathy-tips.htmlhttps://www.pewinternet.org/2018/11/28/teens-friendships-and-online-groups/)


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — El tener buenos amigos durante la adolescencia está vinculado a una mayor auto estima y mejor salud mental. Hoy, los expertos han identificado un rasgo especifico que ayuda a que un joven haga amigos y los mantenga.

Siempre aconsejamos a nuestros hijos que sean buenas personas, pero ¿ayuda realmente esa cualidad a que un joven haga amigos? Durante un análisis de 2,800 estudiantes, los expertos de una Universidad Católica en Australia determinaron que los jóvenes que demostraban tener más empatía tanto en la escuela intermedia como en el bachillerato. Eran vistos como buenos amigos por los chicos de su mismo sexo y tenían mayor autoestima y mejor salud mental. Un dato interesante, aquellos que mostraban empatía, pero a su vez presentaban rasgos de rebelión y agresividad tenían más éxito entre el sexo opuesto, pero en una forma pasajera. En el último curso de bachillerato los estudiantes que eran simpáticos y no eran agresivos tenían más amigos de ambos sexos.

Estos resultados muestran que, aunque los niños pueden sentirse atraídos por la rebeldía, a medida que crecen y maduran valoran más la amabilidad, los expertos recomiendan a los adultos mostrarles a sus hijos con el ejemplo lo que es ser buena persona. Asimismo, se aconseja resaltar los puntos en común que tienen con sus compañeros y preguntarles cómo se sentirían ellos mismos en determinadas situaciones. Y siempre fomentar la amabilidad, que puede ser la llave de la amistad.

Mientras que las redes sociales han cambiado la forma en que los jóvenes se comunican entre ellos, un estudio reciente mostro que el colegio juega un papel importante en como los jóvenes hacen amigos. Un 87 por ciento dijo tener un amigo íntimo en su escuela.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Julie Marks, Productora de Campo; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.