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Tech Courses Boost High School Grad Rates

May 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Every year in the United States, more than 1.2 million students drop out of high school, and about a quarter of high school freshman fail to graduate on time. Now, a new study shows the type of courses kids take could keep them in school for the long haul.

Every 26 seconds a student in the U.S. drops out of high school, but could changing the classes they take turn this statistic around? Using nationally representative data, researchers from the University of California, Santa Barbara found that high schoolers who took career and technical education courses were less likely to drop out of school and more likely to graduate on time. This study is the first to examine the timing of tech courses, and it found that the link was stronger if the students took tech courses later in high school during their junior and senior years.

Tech classes allow students to combine real world skills, career training, and academics. Courses might focus on fields such as finance, marketing, technology, engineering, business management, agriculture, and more. The goal is to customize each student’s classes based on their interests, and, as an added bonus, it might also keep them in school until graduation day!

While this study did show an improvement in high school dropout rates among students who took tech courses, there was no evidence that the courses boosted college enrollment.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Field Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — En Estados Unidos más de un millón de estudiantes de secundaria abandonan los estudios cada año un cuarto de los estudiantes de noveno grado en este momento no lograran graduarse a tiempo. Hoy un nuevo estudio muestra que el tipo de las clases que toma un estudiante pueden ayudar a mantenerlos en la escuela.

Cada 26 segundos, un estudiante en Estados Unidos abandona la escuela. Pero ¿es posible que cambiando el tipo de clases que toman ayude a mantenerlos en el colegio? Basándose en información recabada a nivel nacional, investigadores de la Universidad de California en Santa Barbara determinaron que estudiantes que tomaron cursos especializados abandonaban menos los estudios y tendían a graduarse a tiempo. Asimismo, cuando tomaron estos cursos influye, los científicos determinaron que el beneficio era mayor si se tomaban clases orientadas hacia ciertas carreras en los dos últimos años de secundaria.

Estas clases especializadas proveen a los estudiantes herramientas para la vida laboral, capacitación en una futura carrera al igual que conocimientos académicos. En campos como: finanzas, mercadotécnica, tecnología, ingeniería, administración de empresas y agricultura, entre otras. El propósito es crear un currículo basado en las metas e intereses de cada estudiante, y que además ayude a mantenerlos en la escuela.

Mientras que estos cursos ayudaron a evitar que los estudiantes abandonaran los estudios, no mostro evidencia de que aumentó el número que se matriculo en una universidad.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Julie Marks, Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.