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Talking to Your Teen: Perception = Reality?

June 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — They’re lazy, rebellious, and irresponsible. You’ve probably heard some of these stereotypes about teens, but could how we talk to them make a difference in how they act?

The teen years can be a challenging time, but new research shows there may be a simple way to make it better: Change the stereotypes!

Scientists conducted two studies that included 443 seventh graders living in China. The teens were divided into control and intervention groups. Kids in the control group talked about typical teen behaviors. Those in the intervention group read materials that told them the media’s negative stereotypes of teens are incorrect. The students were asked to come up with three examples of responsible behavior that they had observed from teens in the intervention group. The counter-stereotyping group were more likely to have positive views of other teens, perform better academically, and engage in less risky behavior over the next three days. This suggests that the way that teens perceive the adolescent years could affect how they act, proving that perception really does become reality.

Here’s some encouraging news: Teen pregnancy, recreational drug use, and smoking rates have declined in recent years. What is up? The number of teens who volunteer regularly!

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Writer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

(Sources: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/cdev.13156, https://www.goodnewsnetwork.org/teenstodayareactuallygood/)


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Los estereotipos sobre los jóvenes son universales. Son haraganes, irresponsables, rebeldes. Pero ¿es posible que, de tanto oírlo, se lo crean?

La adolescencia de por si es un reto. Hoy un nuevo estudio nos indica una forma en que podemos ayudar a los jóvenes: re escribiendo los estereotipos.

En China se llevaron a cabo dos estudios, donde participaron 443 estudiantes de séptimo grado. Divididos en dos grupos, el de control y el de intervención. En el grupo de control, los jóvenes charlaron sobre los comportamientos típicos de los adolescentes. El grupo de intervención leyó literatura que mostraba como los estereotipos negativos sobre la juventud que veían en la prensa eran erróneos. Los estudiantes de este grupo debieron de compartir tres ejemplos de conductas responsables que ellos habían observado. Durante los tres días siguientes, los estudiantes en el grupo de intervención expresaron una mejor opinión sobre otros jóvenes, y tuvieron mejores resultados académicos y menos comportamientos riesgosos. Esto indica que la forma en los jóvenes perciben la naturaleza de los años de adolescencia puede afectar su conducta. Demostrando así que la etiqueta se vuelve realidad.

Un dato esperanzador: los índices de maternidad juvenil, y el uso del tabaco y las drogas han disminuido en los últimos años. ¿Qué ha aumentado? El voluntariado.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Julie Marks, Productora de Campo; Dave Harrison, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.