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Sports: Good for Kids’ Emotional Health

August 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Sports can help kids stay fit and learn teamwork. New research shows participating in an organized sport can also benefit a child’s mental health.

You might just see a kid kicking a ball, but a new study shows that children who participate in a sport are doing more than meets the eye. They’re protecting their mental health. Scientists in Canada examined nearly 15,000 kids. They found that those who played sports between ages six and ten had fewer emotional difficulties at age 12. Consistently participating in an organized physical activity was associated with less anxiety, shyness, emotional distress, and less social withdrawal at school.

Organized sports can also help kids stay healthy. Physically active children are 15 percent more likely to go to college and less likely to smoke, use drugs, or participate in risky sexual behavior. They also have a reduced chance of heart disease, stroke, and cancer. So, encourage your child to try a sport. It could help them both physically and emotionally.

Cost is often a barrier to getting children to participate in sports, especially in low-income areas. In 2015, about one in three parents from households making less than $50,000 a year told researchers that sports cost too much. Some community sports programs offer scholarships for families who can’t afford to participate, so parents should ask if financial assistance is available.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Writer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

(Sources: https://www.sciencedaily.com/releases/2019/06/190604084842.htm, https://www.aspenprojectplay.org/the-facts)


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ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Los deportes ayudan a que los chicos estén en forma y aprendan a trabajar en equipo. Pero esto no es todo. Un nuevo estudio indica que practicar un deporte también benefician la salud mental de los niños.

Detrás de la imagen de un niño dando patadas a un balón, hay mucho más que una simple diversión. Un nuevo estudio indica que cuando los niños practican un deporte están protegiendo su salud mental. Científicos de Canadá estudiaron a 1,492 estudiantes. Determinaron que aquellos que practicaron un deporte entre los 6 y los 10 años de edad tenían menos problemas emocionales. Al cumplir los 12 años, aquellos que habían practicado un deporte en una forma constante tenían menos ansiedad, y eran menos tímidos y retraídos en el colegio.

Los deportes también pueden ayudar a mantener a los niños sanos. Los chicos que están activos físicamente tienen menos peligro de fumar y usar drogas o tener prácticas sexuales riesgosas; tendrán menos posibilidades de padecer enfermedades cardiovasculares, infartos o cáncer; y asimismo tienen un quince por ciento más de posibilidades asistir a la universidad, siendo una mayor salud física y mental, el mejor trofeo.

En ocasiones, el costo de participar en un deporte puede ser un obstáculo, sobre todo entre las comunidades de bajos recursos. En el 2016, uno de cada tres padres con ingresos por debajo de los 50 mil dólares anuales indicaron que los deportes eran demasiado caros. Algunas organizaciones comunitarias ofrecen becas para aquellas familias que no puedan costearlo, y los padres deben de averiguar qué tipo de ayuda está disponible en su área.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Julie Marks, Productora de Campo; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.