Spatial Skills Become Math Skills

June 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Playtime is lots of fun for your young child, but it could also be an opportunity to improve their math skills. Spatial skills, or the ability to describe where objects are in relationship to other things, have long been proven to enhance a child’s math abilities. But how exactly do these early math skills translate to higher math achievement and learning?

Researchers at Boston College and the University of Connecticut tested 138 first-grade girls on arithmetic, verbal, and spatial skills. Then, in fifth grade, they tested them on math reasoning. Researchers found that children who had strong spatial skills in first grade were more likely to perform better on the assessment of math reasoning in fifth grade. Furthermore, they found that a specific arithmetic strategy led to higher math reasoning skills four years later. It’s called decomposition: breaking down a harder problem into easier math facts.

The research suggests that play that involves the child holding and rotating spatial images in their head is one of the best ways to develop spatial skills. So, parents: Encourage your child to play with blocks or puzzles that emphasize how pieces can rotate and fit together.

About three-quarters of the girls in the study had mothers with a college or graduate degree.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, Writer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Aprender jugando. Un nuevo estudio nos revela cómo los padres pueden sentar los cimientos para el éxito en matemáticas, sin dejar de jugar.

Se ha comprobado que para el éxito en matemáticas, la capacidad de describir donde se encuentra un objeto en relación a otro es crítica. Pero ¿cómo se aplica en las matemáticas esta habilidad para visualizar un objeto en una forma precisa? En un estudio del Boston College y la Universidad de Connecticut, se evaluó a 138 alumnas de primer grado en aritmética y en su capacidad espacial, tanto visual como verbal. Al llegar al quinto grado examinaron su razonamiento matemático. Determinaron que las niñas que presentaron un alto nivel de habilidad espacial en el primer grado tuvieron mejores resultados en quinto grado. El estudio indica que estas alumnas empleaban una estrategia matemática especifica denominada des composición, el dividir un problema complejo en varios problemas más sencillos.

Según el estudio, la mejor forma de fomentar este tipo de razonamiento es que el estudiante visualice y gire objetos en su mente. Así que papás, a jugar con rompecabezas y bloques enfatizando como las piezas pueden girar y rotar, hasta que se acoplan.

Aproximadamente tres-cuartas partes de las niñas en el estudio tenían madres con títulos universitarios.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Milvionne Chery, Productora de Campo; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.