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Spatial Sequencing: Tap a Tablet

February 2019

WASHINGTON, D.C. (Ivanhoe Newswire) — Spatial sequencing, or remembering where objects are located in space, is important for developing math skills, especially geometry.  But for preschoolers, some types of spatial sequences, or patterns, are not easily learned. Cognitive scientists have found that by practicing on a tablet with some help from mom or dad, kids can get an early start.

Hand Elliot some blocks and he’s ready to go. He’s good with shapes, orientation and spatial skills. But when you ask him to remember the order where different things are located, or sequenced, on a tablet, it’s not easy. Elliot’s not alone.

“What we found was three-year-olds were surprisingly bad at doing that even though they were good at copying other kinds of sequences,” detailed Francys Subiaul, PhD, a cognitive scientist at George Washington University in Washington, D.C.

Think of spatial sequences or patterns this way: it’s like trying to punch in numbers on the ATM keypad with no visible numbers, just from the memory of their location.

Professor Subiaul and collaborators at Georgetown University split kids into groups and gave each different activities on tablets. They found the children who first practiced imitating spatial sequences with adults were best at imitating spatial sequences later.

“Just a ten-minute, very brief intervention significantly improved their spatial imitation performance,” Subiaul told Ivanhoe.

Subiaul said tablets are a good way for kids to learn spatial patterns, but he says parents need to stay engaged during play. Ask kids questions about the games. Have them describe what they’re doing and what they’ve learned. Adult imitation and interaction can build skills for future math success.

For parents looking for educational apps to help kids learn spatial and early geometry skills, Common Sense Education has a website with some ideas to get you started. You can go to https://www.commonsense.org/education/top-picks/great-games-apps-and-sites-for-geometry for more information.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor; Kirk Manson, Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.

Original research: http://subiaul.com/wp-content/uploads/2018/09/Subiaul-et-al-2019-JECP.pdf


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WASHINGTON, D.C. (Ivanhoe Newswire) — La secuencia espacial o el recordar donde está un objeto situado en el espacio es importante para las matemáticas, en especial la geometría. Pero para un niño de prescolar, algunas secuencias son difíciles de aprender. Hoy expertos en desarrollo han determinado que con una tableta digital y un poco de ayuda de mama, los niños pueden avanzar rápidamente.

Si le das a Elliot bloques, te construye lo que le pidas. Elliot domina las formas, su orientación y la relación entre unas y otras. Pero cuando se le pide que recuerde la secuencia en que los objetos aparecieron en la tableta, no le es tan fácil. Y Elliot no es el único.

“Los niños de la edad de tres son muy malos en imitar ese tipo de patrones, esas series el espacio. Pero si son buenos imitando cuando son series de diferentes objetos una foto de un gato, un perro y una pelota,” Francys Subiaul, PhD, dijo.

Consideremos lo que es una secuencia espacial de esta forma: es como tratar de marcar los números en un cajero automático sin poder ver los números, solo guiándonos por como recordamos están colocados. El profesor Subiaul de la Universidad George Washington y colegas de Georgetown estudiaron a varios grupos de niños que realizaron diferentes ejercicios en tabletas digitales, unos solos, otros con adultos. Determinaron que solo diez minutos de practica con un adulto imitando secuencias, tuvo un impacto sobre la habilidad de los pequeños.

Subiaul dijo, “Lo que encontramos que los niños mejoraron, la imitación de patrones en el espacio mejoró para; los niños esta habilidad de recordarse series en espacios y series de diferentes objetos, de objetos que son diferentes también es importante para el desarrollo de geometría, matemáticas.”

Subiaul indica que las tabletas digitales son una buena herramienta para que los niños aprendan patrones espaciales, pero enfatiza que los padres deben de involucrarse, haciéndoles preguntas y pidiéndoles que describan lo que están haciendo y lo que han aprendido. Siendo la imitación e interacción los bloques para construir el éxito en matemáticas.

Para padres que deseen obtener más información sobre que apps existen para ayudar a los niños con patrones espaciales y geometría, en la página web de common sense education pueden encontrar sugerencias.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora  Y Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor; Kirk Manson, Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.