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Social Media and Depression in Teens

November 2017

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) – U.S. teens spend seven hours a day connected to electronic media. About 89 percent of them belong to at least one social networking site. But how does all this exposure affect them?

In a new study, scientists looked at 816 teens over three years. They found that teens, especially boys, who are already depressed were more likely to use social media to try to fit in—comparing themselves to others—and seeking feedback from their peers online. Scientists say the findings suggest that social media offers an opportunity for depressed teens to engage in harmful behavior.

You can help your teen by waiting until they’re mature enough to join a social media site. Facebook doesn’t permit anyone under age 13, but you can delay that if you don’t think your teen is ready. Some parents also choose to monitor a child’s social media activity with different programs or by keeping the computer in a central location. Also educate your teen about what’s appropriate to post, and the dangers of comparing themselves to others on social media. A little explaining could go a long way.

Today, more than 95 percent of teens have access to the internet and 78 percent own a smartphone.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 


Spanish Translation

Depresion Juvenil Y Las Redes Sociales

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Los adolescentes Norte Americanos pasan 7 horas al dia conectados a la internet y  un 89 por ciento  pertenecen al menos a una red social. Pero, ¿que efecto tiene en su salud mental esta conexión constante? Explicamos como los hábitos de un adolescente en las redes sociales pueden reflejar y predecir  su estado  emocional.

Un  estudio reciente examino los habitos de 816 adolescentes durante un periodo de tres años. La investigación determino que aquellos jóvenes que ya sufrian de algun tipo de depresion, especialmente los varones, usaban las redes sociales como herramienta para  tratar de integrarse y lograr aceptación, y a la vez comparaban sus vidas con lo que veian en las redes y solicitaban la opinión de sus contactos virtuales. Algo que los cientificos aseguran puede poner a estos jovenes  depresivos en el camino del peligro y llegar a empujarlos   a realizar acciones dañinas.

Como ayudarlos a tener una actividad sana en  las redes sociales? Primero, esperando a que tengan la madurez suficiente para inter actuar en la red con seguridad. Facebook no permite que nadie menor de 13 anos abra un perfil, pero los padres deben determinar si están o no listos, y retrasar su uso si es necesario. Existen programas de computadoras que permiten monitorear lo que los hijos escriben o leen en las redes sociales asimismo, el poner la computadora en un sitio central y visible de la casa permite  ver lo que esta pasando. Y lo mas importante: que los jovenes entiendan que se debe y que no se debe compartir en las redes sociales, y el peligro que conlleva compararse con otros. El dialogo, es la clave.

Mas de un 85 por ciento de adolescentes tienen acceso a la internet y un 78 por ciento tene un teléfono inteligente.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora; Julie Marks, Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora Asistente; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.