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Social Media Creating Virtual Peer Pressure?

March 2018

PHILADELPHIA, Pa. (Ivanhoe Newswire) — Snapchat, Facebook, Instagram, and Twitter: Teens spend a lot of spare time keeping up with their friends online, reading comments, and posting photos. Now, new research suggests that the simple act of “liking” a friend’s social media post may create a form of virtual peer influence.

When your teen’s head is buried in a smartphone, do you wonder what’s got his or her attention?

Sites like Instagram allow users to post and share photos, leave comments, and “like” what they’re seeing.

What do all those hours of scrolling, tapping, and “liking” do to teens’ brains? Lauren Sherman, PhD, is a cognitive neuroscientist at Temple University in Philadelphia. Sherman and her colleagues studied the brain activity of 32 teenagers, ages 13 to 18. Teens first submitted personal photos. Then they were placed in an MRI machine, and viewed an Instagram-like app. During the session, teens could see the number of likes displayed on each photo. After the session, scientists analyzed the teens’ brain scans and saw activity in the reward center of the brain.

“That brain region became more active when teens saw that other kids’ photos had a lot of likes and particularly when they saw that they got a lot of likes on their own photos,” Sherman explained. “This suggests that over time likes could change the way people interact with their online world.”

Sherman said the study suggests that teens may be influenced by a large network of peers online. Some may be kids that parents haven’t met. She said that parents should get comfortable with social media so they can keep the lines of communication open.

Sherman said it’s common for parents to talk to a teen about peer pressure when they are face-to-face with their friends. She says that conversation might need to shift to include information about what social media “likes” might do to both positive and negative behaviors.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Milvionne Chery, Assistant Producer; Bob Walko, Editor; Roque Correa,  Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 


Spanish Translation

PHILADELPHIA, Pa. (Ivanhoe Newswire) — Snapchat, Facebook, Instagram y Twitter son las herramientas que usan los adolescentes para mantenerse en contacto con sus amigos y pasan largas horas leyendo comentarios y subiendo fotografías. Hoy un estudio indica que el simple acto de darle “like” a una foto o mensaje puede ser una forma de presión de grupo virtual.

Quizás se preguntan qué es eso tan fascinante que tiene a su adolescente con la nariz pegada al teléfono. Sitios virtuales como Instagram permiten que los jóvenes suban fotos, intercambien comentarios y den “like” si les gusta lo que ven.

Pero ¿qué efecto tiene sobre el cerebro de un joven esa aprobación o rechazo instantáneo y continuo?

Lauren Sherman, PhD, es una neuróloga especializada en el área cognitiva. Ella y sus colegas analizaron la actividad cerebral de 32 adolescentes entre los 13 y los 18 años de edad. Los jóvenes subieron fotos personales a una red social se introdujeron en máquinas de resonancia magnética y vieron desde la maquina cuantos likes sus contactos le daban a sus fotos. Al terminar la sesión los científicos analizaron el escanograma del cerebro y detectaron actividad en la zona que procesa las recompensas.

Según Sherman un alto número de contactos en las redes sociales puede ejercer una gran influencia sobre un adolescente, y los padres quizás no conozcan a muchos de esos amigos virtuales que están moldeando la identidad de sus hijos. Esta experta recomienda que los adultos deben de entender el comportamiento de las redes sociales y generar un dialogo sobre ellas.

Sherman indica que por lo general los padres se concentran en hablar de la presión de grupo en situaciones cara a cara, pero que deben de incluir charlas sobre como navegar el mundo virtual y como procesar el efecto positivo y negativo de un like.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora  Y Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora Assistente; Bob Walko, Editor; Roque Correa Y Kirk Manson, Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.