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Siblings Impact Your Empathy Levels

May 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — About 80 percent of Americans have at least one brother or sister. Consider this: kids today are more likely to grow up with a sibling than a father. But just what kind of influence can siblings have on each other? New research suggests it is significant.

They play together, share secrets, and sometimes fight! Still, growing up with a brother or sister can be rewarding. Now, science is showing siblings may play a big role in how kids develop empathy. Researchers in Canada looked at sibling pairs in 452 families. To measure empathy, the investigators pretended to be hurt and recorded how each child responded, then repeated the scenario 18 months later. Results showed kids who had very empathetic siblings during the first experiment became more empathetic themselves over the 18 months.

To teach kids empathy, experts say talk about their emotions, so they can express themselves. Connect their behaviors with feelings, so kids understand cause and effect, and teach emotional sharing or feeling sad for others when they’re in distress. Remember: siblings may be another key to helping you raise an empathetic child.

Interestingly, older siblings were more influential when there was a bigger age gap between them and the younger sibling. The link between empathy and siblings didn’t apply in one situation—when the younger sibling was a boy and the older sibling was a girl. In this case, the younger boy’s level of empathy didn’t seem to affect the older girl.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Field Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Cerca de un 80 por ciento de estadounidenses tiene al menos un hermano o hermana y hoy día es más probable que un niño crezca con un hermano que con un padre. ¿Pero qué influencia puede llegar a tener un hermano? Un nuevo estudio indica que esa influencia es considerable.

Juegan juntos, intercambian secretos y de vez en cuando se pelean. Tener un hermano puede ser muy gratificante y estudios recientes demuestran que los hermanos influyen sobre como los niños desarrollan empatía y compasión. Investigadores en Canadá estudiaron a 452 pares de hermanos. Para medir el nivel de empatía en un niño, los científicos fingieron estar heridos, y grabaron la reacción de cada uno. 18 meses después repitieron el mismo experimento. ¿Los resultados? Los niños cuyos hermanos mostraron gran compasión hacia el herido durante el primer experimento presentaron más empatía ellos mismo durante el segundo experimento, 18 meses después.

Para enseñar empatía y compasión, los expertos recomiendan alentar a los niños a compartir sus emociones, asimismo, indican que es sano que los hijos vean a sus padres pelear sobre un tema, mientras que se discuta en una forma positiva. Se les debe asimismo enseñar a compartir sus emociones y mostrar compasión y tristeza hacia personas que estén sufriendo. Y recuerden, un hermano guiará al otro en el camino de la compasión.

Un dato interesante, los hermanos mayores ejercían más influencia cuando había una gran diferencia de edad con el pequeño. Asimismo, el vínculo entre hermanos y la empatía no aplico cuando el hermano pequeño era varón y la mayor era niña. Los niveles de empatía del niño no afectaban a la hermana.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora; Julie Marks, Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.