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Screen Time and its Link to Depression in Teens

April 2019

Full interview with Dr. Jean Twenge: https://youtu.be/Cj3W6iLiw_o

SAN DIEGO, Calif. (Ivanhoe Newswire) — It’s a familiar scene: teenagers with their faces glued to their  cellphones, whether in a restaurant, in a car or bus, or even with their friends. An author and researcher in California says that for teens, this way of passing time isn’t as innocuous as it may appear.

This sight isn’t rare: young people texting, checking social media sites or playing games. The author of iGen, a book examining the social effects of new media (such as social media and smartphones) on kids, says that leads to feelings of missing out or not measuring up to friends and sometimes cyberbullying.

“At the same time, that loneliness spiked and depression went up and unhappiness went up,” author Jean Twenge told Ivanhoe.

Twenge analyzed four national surveys of how teens spend their time, and how they feel and why. She found that in the last seven years, teen depression has risen from eight to 13 percent. Their suicide rate, though still low, has doubled. Cases of self-harm are also up. She said teens who spend more than five hours a day online are twice as likely to say they’re unhappy as kids who are online one hour a day.

“It’s going to crowd out time for actively seeing your friends in person,” explained Twenge.

UCSD child psychologist Kara Bagot studies substance use in kids. She said more research is needed but does see similarities with social media use.

“They’re sort of compulsively using in a way that we see adolescents and adults sort of compulsively use alcohol and other drugs,” detailed Bagot.

She said parents and pediatricians need to talk to kids about social media potential harm earlier. Jean Twenge agrees.

Twenge said, “Many of the causes of depression and unhappiness are completely out of our control. But how we spend our leisure time is something that we can control and we can help our kids do the same.”

Twenge has some suggestions for parents on how to help: don’t let kids have phones in the bedroom or use phones within an hour of bedtime. That will help with sleep. Make sure your kids are old and mature enough to process the cyberworld. Also limit how much access they have to social media.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Wendy Chioji, Field Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor; Rusty Reed, Photographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.

Research: https://journals.sagepub.com/doi/full/10.1177/2167702617723376


Spanish Translation

SAN DIEGO, Calif. (Ivanhoe Newswire) — Estamos cansados de ver esta escena: chicos con la nariz sumergida en los teléfonos celulares en restaurantes, en el auto, con los amigos. Hoy, una experta en california sostiene que este escenario es más preocupante de lo que nos imaginamos y puede estar afectando a los jóvenes en una forma negativa.

Es una escena común, jóvenes mandando textos, revisando las redes sociales o absortos en un juego virtual. Hoy, la autora del libro iGen, asegura que esta sobre exposición a las redes sociales lleva a los jóvenes a experimentar sentimientos de inferioridad, a sentirse relegados y en ocasiones a ser víctimas de acoso cibernético.

Jean Twenge, PhD, analizo los resultados de cuatro encuestas nacionales sobre como los jóvenes pasaban el tiempo libre y cuál era su estado de ánimo y por qué. Determino que en los últimos 7 años la depresión juvenil aumento de un 8 a un trece por ciento. El nivel de suicidios, aunque sigue siendo bajo se duplico y los incidentes de auto lesión también aumentaron. De los jóvenes que pasaban más de cinco horas al día en la internet o redes sociales, el doble indico sentirse infeliz comparados que los que pasaban solo una hora diaria en línea. La psicóloga infantil de UCSD Kara Bagot, PhD, ve similitudes entre el uso de sustancias entre niños y los patrones de uso de redes sociales, aunque puntualiza que es necesario más estudios. Asegura que los padres y pediatras deben de hablar con los niños a una edad temprana sobre los posibles riesgos de las redes sociales.

Twenge sugiere que los padres deben de prohibir los teléfonos en el dormitorio y los niños deben de dejar de usarlos una hora antes de acostarse, algo que favorecerá el sueño. Asimismo, los padres deben de asegurarse que sus hijos son lo suficientemente maduros para entender el mundo virtual, y limitar el acceso a las redes sociales.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Wendy Chioji, Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor; Rusty Reed, Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.