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School Retention: Staying Behind to Get Ahead

October 2017

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — When a child struggles in school, it’s hard to know what to do. Some research has shown that holding students back a grade is associated with negative long-term outcomes, such as a greater likelihood of dropping out of high school. But now, a new study suggests that retaining students may have some positive effects.

About one in ten kids in the United States must repeat at least one grade in school, and a new study suggests it may benefit them.

Researchers followed nearly one million third graders in all. Some were tracked through high school. They compared students who barely passed a standard reading test and those who just failed it and, as a result, were held back a year. The students who were held back had much better test scores in the first few years after repeating third grade. These effects tapered off over time, but the students who were held back needed fewer remedial courses and had higher GPAs in high school, and being held back did not make them less likely to graduate high school. It’s good news for kids who need an extra year to catch up.

While this study suggests that there may be positive academic benefits of holding kids back, it comes at a high price. One estimate found that retaining students enrolled in U.S. schools costs about $12 billion a year.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Producer; Milvionne Chery, Assistant Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Cuando un niño tiene dificultades en la escuela, es difícil saber qué hacer. Algunas investigaciones indican que cuando un nino repite un ano escolar puediera tener resultados negativos a largo plazo, como mayor probabilidad de abandonar la escuela. Pero ahora un nuevo estudio sugiere que retener a estudiantes puede tener efectos positivos.

Uno de cada diez niños en los EE.UU. tiene que repetir por lo menos un grado de la escuela y un nuevo estudio sugiere que esto les puede beneficiar.

Investigadores siguieron a casi un millón de niños en tercer grado. Algunos, hasta la preparatoria. Los investigadores compararon estudiantes que apenas pasaron los exámenes estandarizados de lectura con estudiantes que no los pasaron y como resultado fueron retenidos un grado. Los estudiantes que repitieron un grado tuvieron muchas mejores notas en los primeros años después de repetir el tercer grado. Aunque estos efectos disminuyeron al pasar el tiempo, estos estudiantes tampoco. Necesitaron clases remediaras y tuvieron un mejor promedio en la preparatoria. El repetir un año no los hizo menos probable de graduarse. Estas son buenas noticias para los niños que necesitan un año más para emparejarse.

Aunque este estudio sugiere que el retener a un estudiante podria tener beneficios académicos esto es a precio alto. Aproximados señalan que retener a los estudiantes inscritos en las escuelas estadounidenses cuesta alrededor de 12 mil millones de dólares al año.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora; Julie Marks; Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora Assistente; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.