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Protecting Kids from Lead Exposure

August 2017

Children

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — According to scientists, as many as 23 million families in the United States may be living in homes with hazardous lead paint. Lead exposure and poisoning can have dangerous long-term effects on children, including damage to the brain, slow development, and behavioral problems. A Pew Charitable Trusts and Robert Wood Johnson Foundation study released this month finds that creating an environment safe from lead not only provides health benefits, but may have serious economic benefits as well.

You can find it in the air, in the soil, and even in your drinking water. Lead is a toxic element that is harmful to children. Great strides have been made over the past several decades with government regulations to reduce lead exposure, but it still can be found in older homes. Studies have found that lead-poisoned children are more likely to drop out of school, get into trouble with the law, and earn less throughout their lifetime. A new study reports that preventing lead exposure can bring in billions of dollars of future benefits in earnings, and healthcare and social service savings.

Parents can take steps now to protect kids from lead exposure. Talk to local or state officials to test for lead in homes built before 1978 and ask your child’s school if they have had dust from chipping paint or lead in plumbing.

Children in low-income communities are at greater risk of being exposed to lead because some low-income families tend to rent, and as a result live in inadequate housing with faulty plumbing. If you do suspect that your child has been exposed to lead, talk to a pediatrician about getting your child’s blood lead levels tested.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising; Milvionne Chery, Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — De acuerdo a científicos, hasta 23 millones de familias en los Estados Unidos, podrían estar viviendo bajo el peligro de pinturas de plomo.

La exposición al plomo puede significar peligro a largo plazo para los niños e incluye daño cerebral, descenso en el desarrollo, y problemas de comportamiento. Un estudio publicado este mes por el Pew Charitable Trusts y la Fundación Robert Wood Johnson determinó que crear un ambiente seguro no solo ayuda a la salud, sino también en el aspecto económico.

Lo puede encontrar en el aire, en la tierra y hasta en el agua que se toma. El plomo es un elemento tóxico que es dañino para los niños. Se han dado grandes pasos en décadas recientes con regulaciones gubernamentales para reducir la exposición al plomo. Pero el mismo puede ser encontrado en casas más viejas. Distintos estudios han demostrado, que los niños que han sido envenenados con plomo, son más propensos a dejar la escuela, a meterse en problemas con la ley y hasta a ganar menos dinero a lo largo de su vida. Un nuevo estudio reportó, que prevenir la exposición al plomo puede traer miles de millones de dólares en beneficios futuros. O sea, más recursos económicos, mejor salud y hasta ahorro en los servicios sociales.

Los padres pueden tomar pasos para proteger a sus hijos. Hable con funcionarios locales y estatales para que realicen pruebas de plomo en las casas construidas antes de 1978. También, pregunte en la escuela de su hijo si han tenido polvo a causa de la pintura desmoronándose o si las tuberías han tenido plomo.

Los niños que viven en comunidades de bajos recursos están más expuestos al riesgo de ser contaminados dado que las casas más viejas podrían ser inadecuadas con problemas de tubería. Si usted sospecha que algún niño ha sido expuesto al plomo, hable con un pedíatra para que le haga un examen de sangre que determine el nivel de plomo.
Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.