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Play With Dad For Good Behavior

April 2019

Full interview with Dr. Sarah Schoppe-Sullivan: https://youtu.be/y2HG9rgpRpI

COLUMBUS, Ohio. (Ivanhoe Newswire) — Kids who show problem behaviors, such as aggression, in early childhood may continue to show those behaviors as they age—possibly impacting their social development and success in school. Now new research from The Ohio State University indicates that in some families, quality time with dad can make a difference for kids.

Many studies already suggest that mom’s playtime with kids is time well spent. They’re developing bonds and boosting self-esteem. But what about dads? Child developmental psychologist Sarah Schoppe-Sullivan, PhD, wanted to see what impact dads would have on their kid’s externalizing behaviors, like aggressiveness, and internalizing behaviors, like anxiety. Social scientists used information from The Fragile Families and Child Well-Being study, a study of 5,000 children born between 1998 and 2000 in large U.S. cities. Schoppe-Sullivan assessed behavioral problems at age five and again at age nine and measured the engagement of a child’s father.

“So it seemed like fathers’ greater involvement with their children when children were five protected those children from both types of behavior problems when they were nine,” Schoppe-Sullivan told Ivanhoe.

The research also showed children living in poverty had higher rates of problem behaviors, but father involvement buffered some of the negative effects. Schoppe-Sullivan says even a few minutes of dad time daily will help.

“Reading or language-based interactions are very important,” she stressed.

Also, build something together, play a game, or take a short walk. These are activities that foster dad and child interaction, make memories, and boost good behavior.

Social scientists say they are still not sure exactly why fathers’ engagement makes the difference. Schoppe-Sullivan says parents’ differing play styles may be one factor. For example, dads may be more likely to roughhouse than moms, and children may find that type of play stimulating. But she says more research is needed.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Milvionne Chery, News Producer; Dave Harrison, Editor; Kirk Manson, Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.

Research: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/fare.12283


Spanish Translation

COLUMBUS, Ohio. (Ivanhoe Newswire) –Cuando un niño pequeño tiene problemas de comportamiento tales como agresión es posible que esto continúe a medida que crece, afectando su desarrollo social y su futuro escolar. Hoy, un nuevo estudio de la Universidad de Ohio indica que jugar con papá puede ayudar a reducir algunos de los problemas.

Existen ya muchos estudios que acreditan la importancia de que mama juegue con los niños, ya que se crean vínculos afectivos y se aumenta la autoestima de los pequeños. Pero debe papá también jugar con ellos? La psicóloga infantil Sarah Schoppe-Sullivan analizo el impacto del padre en la forma en que los hijos exteriorizan comportamientos como agresividad, e internalizan sentimientos como ansiedad.

Los expertos analizaron datos del estudio de bienestar de familias vulnerables, que siguió el desarrollo de cinco mil niños nacidos entre el 1998 y el año 2000, en ciudades metropolitanas en Estados Unidos. Se analizaron sus problemas de comportamiento a los 5 y luego a los 9 años de edad, y el grado de implicación de los papás en la vida de sus hijos. El estudio indica que los niños que vivían en situaciones de pobreza tenían más problemas de comportamiento, pero cuando papá estaba activo en sus vidas, esto neutralizaba a algunos de los efectos negativos. Según esta experta, incluso unos pocos minutos de juego con papá, todos los días, hará una diferencia.

Los expertos aun no están seguros de por qué jugar con papá influye sobre los niños en una forma diferente. Una teoría esa que los papás son más físicos cuando juegan y ese tipo de actividad es más estimulante, pero aún se necesitan más estudios.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora  Y Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Dave Harrison, Editor; Kirk Manson, Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.