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Planning Ahead Fights Risk Factor for Anxiety

November 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Anxiety disorders affect one in eight kids in the U.S. Left untreated, those kids are at higher risk to perform poorly in school, miss out on important social experiences, and engage in substance abuse. Now researchers have identified an important risk factor for anxiety.

Researchers from the University of Maryland collected data from 291 kids between the ages of two and three years old and found that kids who have a negative response to strangers, or behavioral inhibition, were more likely to develop an anxiety disorder when they were teens. The researchers also suggest the kids who displayed behavioral inhibition were more likely to react in the moment to a specific situation rather than use information to prepare themselves for an appropriate response.

However, the researchers found that when the kids used more proactive control, which involves planning for the future and being goal oriented, they were less likely to exhibit anxiety later in life. To help your child develop proactive control, be aware of their impulses and give them strategies, such as role playing how to respond to specific situations, labeling their feelings, or asking them to repeat directions.

Young children typically rely more on reactive control. They shift towards a reliance on proactive control in their teens, so teaching your toddler to react proactively now might benefit them later.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, Writer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

(Sources: https://adaa.org/living-with-anxiety/children, https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0890856719300061)


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — 1 de cada 8 niños en estados unidos sufre de ansiedad. Si no se les ayuda estos niños corren el riesgo de fracasar en el colegio, desaprovechar oportunidades y caer en adicciones. Hoy, los expertos han identificado un factor de riesgo en la infancia que puede traducirse en ansiedad al llegar a la adolescencia.

Expertos de la Universidad de Maryland recabaron datos de 291 niños de entre 2 y 3 años de edad, y determinaron que aquellos que se mostraban inseguros frente a desconocidos o eran retraídos tenían más posibilidades de desarrollar trastornos de ansiedad al llegar a la adolescencia. También determinaron que los niños que mostraban una conducta inhibida tendían a reaccionar instantáneamente ante una situación, en vez de analizar la información y prepararse para dar una respuesta apropiada.

Sin embargo, el estudio determino que los niños eran menos susceptibles a sentir ansiedad al ir creciendo cuando usaban una técnica de control proactivo. Esto significa planear acciones futuras y fijar metas. Para ayudar a nuestros hijos a desarrollar un control proactivo, se les debe guiar para que entiendan sus impulsos y darles estrategias, tales como cambiar los papeles para mostrarles cómo reaccionar ante una situación específica, darle un nombre a  los sentimientos que están experimentando y pedirles que repitan las instrucciones que reciben.

Los niños pequeños suelen guiarse por un control reactivo, y van evolucionando hacia un control proactivo a medida que se acercan a la adolescencia. Así que enseñándole a un niño pequeño a reaccionar en una forma proactiva le puede beneficiar más adelante.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Milvionne Chery, Productora de Campo; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.