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Parents: Are You Too Supportive?

February 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Parents are told to support their kids academically, emotionally, and socially. But now a new study demonstrates that you can overdo it when it comes to support.

You listen to your kids’ problems and you help them find solutions. When you’re a parent, being supportive is part of the job. But new research shows that too much support might backfire. Researchers studied 203 third graders and their moms. They looked at parents’ supportive reactions to children’s negative emotions, and how those reactions affected a child’s social skills. Moms who were more supportive reported greater social adjustment in kids. But teachers reported more problem behaviors and poorer social skills in kids whose moms were more supportive.

Researchers say that support is not a one-size-fits-all kind of solution. It’s a good idea to support your child, but the practices need to fit the needs of the child. As the child ages, he may have other needs. Some practices are not as effective for older children.

A 2015 study out of Brigham Young University found that children of controlling “helicopter” parents are less engaged in the classroom.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Producer; Milvionne Chery, Assistant Producer; Jamison Koczan, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Se aconseja que los padres apoyen a sus hijos académicamente, emocional y socialmente. Pero hoy un nuevo estudio indica que se nos puede ir la mano, y dar demasiado apoyo.

Apoyar a los hijos es parte del trabajo de un padre. Los problemas se escuchan y se ofrecen soluciones. Pero un estudio reciente muestra que demasiado apoyo puede ser contraproducente. Investigadores estudiaron la interacción entre 203 estudiantes de tercer grado y sus madres y como estas reaccionaban ante las emociones negativas de sus hijos. Las madres que les ofrecían más apoyo percibían en ellos un mejor desarrollo social. Sin embargo, los maestros de los estudiantes cuyas madres les alentaban más notaban más problemas de conducta y peor habilidad social.

Los expertos avisan que apoyar a un hijo en todas las ocasiones no siempre es la respuesta correcta. Mientras que alentar les y darles apoyo es algo aconsejable, no siempre va a ser lo que necesiten, y a medida que los hijos crecen, las técnicas de apoyo quizás no sean tan efectivas con adolescentes.

En el año 2015, un estudió de la Universidad Brigham Young determino que los hijos de los llamados padres helicóptero se involucraban menos en las actividades de la clase.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora; Julie Marks, Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora Assistente; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.