Parenting Prosocial Kids

May 2019

Full interview with Dr. Gustavo Carlo:

COLUMBIA, Mo. (Ivanhoe Newswire) — Parents want to raise kids who grow up to be good people: thoughtful, empathetic, and altruistic. Developmental psychologists have found that, while there might be some differences among various cultures, certain parenting styles lend themselves to creating those prosocial behaviors.

When it comes to parenting, there is no one-size-fits all approach.

Gustavo Carlo, PhD, is a professor of diversity and multicultural studies at the University of Missouri, Columbia. Carlo and his colleagues studied 462 Mexican American teens and preteens to see how they were affected by different parenting styles. Past studies, on mostly white families, have shown that a style known as authoritative parenting leads to better behaviors.

Authoritative parenting is characterized by a “high level of warmth and affection and expression of love toward your child, combined with a sort of firmness,” explained Carlo.

Among Latino families, the researchers found that certain parenting styles in fifth grade predicted prosocial behavior in tenth grade. What worked best for both Latino moms and dads was the authoritative style, but for dads, the no-nonsense style also worked. This style is also warm and caring, but there are strict consequences for bad behavior—especially useful when children are growing up in dangerous environments.

“And part of that is because it fosters empathy in … children,” Carlo told Ivanhoe.

Carlo said parents should also talk about expectations with their child from toddlerhood on. Point out examples of kind, generous behavior in books and in movies.

The researchers also found that teens who were more prosocial in tenth grade also had better academic outcomes in twelfth grade. Prosocial behavior may help them gain skills, like self-regulation, that also help with academic achievement.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Dave Harrison, Editor; Kirk Manson, Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.


Spanish Translation

COLUMBIA, Mo. (Ivanhoe Newswire) — Los padres quieren educar a sus hijos para que sean buenas personas, que tengan empatía, sean altruistas. Hoy los psicólogos han determinado que, aunque existen ciertas diferencias entre diversas culturas, hay formas de crianza que fomentan el comportamiento prosocial.

Cuando se trata de educar a los hijos, no hay una regla universal. Gustavo Carlo, PhD, y sus colegas estudiaron a 462 jóvenes y adolescentes México Americanos, para determinar que estilo de crianza genera conductas prosociales. Anteriormente, estudios hechos entre familias mayormente blancas indicaron que la llamada educación autoritaria, donde las demostraciones claras de afecto se combinan con cierta firmeza y disciplina tendían a producir una conducta prosocial en los niños.

Carlo estableció que para las madres la educación autoritaria fue más efectiva, mientras que los padres Latinos tuvieron éxito con una crianza también cariñosa pero donde la mala conducta acarrea estrictas consecuencias. Esto fue particularmente útil cuando los niños vivían en barrios peligrosos. Los investigadores determinaron que, si un niño era educado así en quinto grado, tendría un comportamiento prosocial en décimo grado, ya que esa educación genera empatía. Este experto indica que los padres deben de hablar con sus hijos sobre la conducta que se espera de ellos, y resaltar las actitudes amables y generosas en libros y películas.

El estudio determinó que los adolescentes que tuvieron una conducta prosocial en el décimo grado tenían mejores resultados escolares en duodécimo grado. Una conducta prosocial les ayuda a regular mejor su comportamiento y tener más éxito académico.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Y Productora de Campo; Dave Harrison, Editor; Kirk Manson, Camarógrafo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.