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Parenting and Emotion

September 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — From reading to complex math equations, children learn new things every day. Now, researchers are examining how kids learn to express their emotions. A parent’s example might be an important factor.

Sad, happy, or angry—kids deal with all types of emotions. Scientists have been looking at what affects children’s emotion regulation, or the way they process their feelings. After a series of studies, they concluded that three main factors help determine how kids deal with emotions: the way parents express their own emotions, how moms and dads respond to children’s emotions, and the general emotional climate of the family.

In a nutshell, researchers found that children have trouble regulating emotions when their parents are overly harsh, controlling, or permissive. When parents control their emotions, kids are better at regulating their emotions. Coaching kids on how to deal with anger, such as labeling their emotions, can also help them cope more effectively. And helping your kids communicate their feelings could lead to better social and emotional health down the road.

Setting clear rules and limits can also help kids express their emotions in a positive way. For example, you can say “anger is ok, but hitting is not.” The study authors say that a parent’s influence on emotion regulation starts in early childhood—possibly infancy—and continues through adulthood.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Desde la lectura a las matemáticas, todos los días los niños aprenden algo. Ahora los expertos están determinando como aprende un niño a expresar sus emociones.

Alegría, tristeza, o enfado. Un niño experimenta todo tipo de emociones. Los científicos han estado analizando factores que afectan como un niño regula sus emociones, es decir, como procesan sus sentimientos. Después de una serie de estudios, la conclusión es que existen tres factores principales que determinan sus reacciones, cómo sus padres expresan sus propios sentimientos, cómo los padres reaccionan ante las emociones de sus hijos y el clima emocional en general que reina en la familia.

Básicamente, descubrieron que los niños tienen dificultad regulando sus emociones cuando sus padres son demasiado rígidos, controladores o permisivos. Cuando los padres exhiben niveles bajos de ansiedad o enfado durante una discusión, sus hijos pueden controlar mejor sus propias reacciones. Es importante enseñarle a un niño como identificar y expresar sus sentimientos para que puedan aprender a regular sus emociones el resto de sus vidas.

Sentar pautas y limites también puede ayudar a que los niños expresen sus emociones en una forma positiva. Se puede decir, por ejemplo, “enfadarse es aceptable, golpear a alguien no lo es.” Según los autores del estudio, la influencia de los padres sobre la forma en que un niño regula sus emociones comienza en la infancia y continua aun de adultos.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Julie Marks, Productora de Campo;  Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.