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Parental Involvement: How Much Is Too Much?

January 2019

Full interview with Dr. Angel Harris: https://youtu.be/O8hsiAl29B4

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Since Day One, parents have always been told that parental involvement is the key to their child’s academic success. But is there a point where being involved is more of a hindrance than help?  A study from Duke University and the University of Texas at Austin details the best ways to help your child thrive in school.

Helping with homework has always been considered a bonus for kids. Now a new study finds those advantages start fading in middle school.

“The curriculum has changed, definitely, since I learned math,” said mom Courtney Hylton.

Researchers looked at data about kids from the time they were in the first grade to the twelfth. They also tracked 63 measures of parental involvements, such as helping with homework, talking about college, and meeting with teachers.

Duke researcher Angel Harris, PhD, told Ivanhoe, “Roughly 15 percent of the time, parental involvement was associated with increases in achievement. About 30 percent of the time, 35 percent of the time it was associated with decreases in achievement.”

Fifty percent of the time, it made no difference. The researchers also found, across all racial groups, helping with homework was found to lower achievement in reading and math. So what does help?

“Having expectations of your child to have education beyond high school seems to be associated with achievement across the board,” detailed Harris.

Professor Harris and his colleagues also found that reading out loud to young children made a difference, as did talking to older students about their college plans. Also, talking about the importance of school is associated with increases in math and reading.

Courtney’s daughter, Jordan, said her parents “just kind of encourage us to get better and that we will get there.”

The study also found that parents can improve kids’ academic performance by as much as eight points on a reading or math test by placing them in a classroom of a teacher with a good reputation. This is one example for which race did seem to matter. White parents are at least twice as likely as black and Latino parents to request a specific teacher.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, Field Producer; Roque Correa, Editor; Angela Clooney and Roque Correa, Videographers.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.

Original research: https://www.journals.uchicago.edu/doi/pdfplus/10.1086/678451


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Desde que un niño pisa la escuela, los padres escuchan que su éxito escolar depende en gran parte de ellos y sus participación en su educación. ¿Pero hasta qué punto es esto verdad? ¿Cuándo la ayuda se torna en un estorbo?

Tener padres que ayuden con la tarea siempre ha sido visto como una ventaja para los niños. Un nuevo estudio revela que esa ventaja comienza a desaparecer cuando el niño llega a la escuela secundaria, especialmente en ciertas materias. El estudio analizo los datos de niños del primero grado hasta el 12 año. También computaron 63 categorías en que los padres participan en su educación. Desde ayuda con la tarea, reuniones con los maestros o discusiones sobre su futuro universitario. Determinaron que en un 15 por ciento de las veces la participación de los padres resultó en mejores resultados escolares. Mientras que en un 30 por ciento de los casos, el balance fue negativo.

Y en un 50 por ciento no tuvo efecto alguno. El estudio determinó que el ayudar a los hijos con la tarea resultó en peores notas en lectura y matemáticas, entre todos los grupos raciales por igual. Entonces, ¿qué hay que hacer? Los expertos determinaron que leer en voz alta a los niños pequeños si hace diferencia en el éxito escolar, al igual que conversar con los más mayores sobre sus planes universitarios. Asimismo, el que los padres enfaticen la importancia de los estudios está vinculado con mejores resultados en lectura y matemáticas.

El estudio también comprobó que los padres pueden ayudar a mejorar las notas de sus hijos en al menos 8 puntos asegurándose que están en la clase de un maestro con buena reputación. En esta categoría si se vio una diferencia entre grupos raciales. El doble de los padres blancos tendían a solicitar un maestro en particular, en comparación con los padres negros o Latinos.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Milvionne Chery, Productora de Campo; Roque Correa, Editor; Angela Clooney Y Roque Correa, Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.