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Parental Expectations Increase Kids’ Stress

August 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Better grades, better test scores, better college. When parents have very high expectations around academic achievement, is it doing more harm than good to kids?

Homework, tests, grades. Teens face a lot of high achievement expectations, but the perceived pressure to achieve these goals from parents may be reducing their well-being. Researchers asked more than 500 sixth graders to rank what they believed their parents valued as most important. The researchers also looked at GPAs and teacher’s reports of classroom behaviors. They found that teens whose parents valued academic achievement over kindness to others did not get better grades and had elevated stress levels, especially if the parent was critical. While teens whose parents emphasized kindness just as much, or even more than academic achievement, had lower levels of anxiety and depression, lower levels of teacher-reported behavior problems, higher GPAs, and higher self-esteem.

The study is not suggesting that parents should not value academic achievement, but rather that they should dedicate as much time to promoting kindness to others.

The researchers also suggested parents should focus on being supportive when a child is struggling academically. Ask your child how you can help, rather than be critical.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, Writer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

(Source: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5389911/)


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Queremos que nuestros hijos saquen mejores notas, más alta puntuación en los exámenes, entren a mejores universidades. Las expectativas paternas, ¿benefician o perjudican a los hijos?

Tareas … exámenes … notas. Los jóvenes saben que sus padres esperan que triunfen, pero esta presión puede ser perjudicial. Expertos en el área del bienestar mental entrevistaron a más de 500 estudiantes de sexto grado y estudiaron sus notas y las evaluaciones de los maestros.

La pregunta a los alumnos fue, en su opinión, ¿qué valoraban más sus padres? Aquellos estudiantes cuyos padres valoraban los éxitos académicos sobre el ser amables con los demás no solo no tenían mejores resultados académicos sino que sufrían de un alto nivel de ansiedad, especialmente aquellos cuyos padres eran muy críticos con ellos. Al contrario, los alumnos cuyos padres valoraban la amabilidad al igual o más que las notas tenían menos ansiedad, menos problemas de conducta, mejores notas y una autoestima más alta.

Este estudio no sugiere que los padres se olviden de las notas o no valoren la excelencia, pero que pongan el mismo énfasis en promover y valorar una conducta positiva.

Todos los estudiantes encuestados pertenecían a familias donde los ingresos rondaban los 120 mil dólares anuales, y al menos la mitad de los padres tenían carreras universitarias.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Milvionne Chery, Productora de Campo; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.