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More Green, Happier Teen?

March 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — According to a survey conducted by the American Psychological Association, about 30 percent of teens report being depressed or sad as a result of stress. But spending more time in green spaces may be an easy way to help some kids relax.

School, friends, social media—teens today have a lot to be stressed about. Researchers at Temple University and the University of Tennessee wanted to know how to help teenagers de-stress. They studied 179 urban-area teens for two years. The participants were given cell phones equipped with GPS. On certain days, these teens got text messages with questions about their stress levels. At the same time, the cell phone recorded their locations on a map. Results showed that teens who spent more time in natural green spaces had lower stress levels, but only if they were away from green spaces near home.

The findings suggest that giving teens the opportunity to spend time in natural areas that are not near their home could mean less stress. Too much stress can lead to depression, poor sleep, obesity, and even substance abuse. So incorporate more green if you want a happier teen.

Interestingly, the season in which teens spent time in nature didn’t affect the results of the study. So being in a green space even during the fall and winter months was still associated with less stress.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Field Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Según una encuesta de la American Pyscological Association, cerca de un 30 por ciento de los adolescentes muestran señales de depresión o tristeza debido a la ansiedad. Pero puede existir una forma verde de ayudarlos a relajarse.

Los estudios, los amigos, las redes sociales. Los jóvenes hoy día tiene muchos motivos para sentirse ansiosos. Buscando formas de ayudar a los adolescentes a reducir la ansiedad, los expertos estudiaron durante dos años a 179 jóvenes de áreas urbanas. Durante el estudio recibieron teléfonos celulares equipados con geo localizadores. En días determinados recibían un mensaje donde se les preguntaba sobre su estado de ansiedad, y el teléfono marcaba desde donde estaban contestando. El estudio comprobó que los jóvenes que pasaban más tiempo en zonas verdes y entornos naturales presentaban niveles de ansiedad más bajos, pero solo si estas áreas verdes estaban lejos de sus casas.

Los resultados indican que, si los jóvenes pasaran tiempo en zonas verdes que no estén cerca de la casa, se pudiera reducir el nivel de ansiedad. Demasiado estrés puede desembocar en depresión, falta de sueño, obesidad e incluso llevar al abuso de alcohol o drogas. Así que más verde, jóvenes más felices.

Un dato interesante, la estación del año en que los jóvenes visitaron estos espacios verdes no afecto los resultados del estudio estar un área natural, incluso en otoño e invierno estuvo asociado con niveles más bajos de ansiedad.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Julie Marks, Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.