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More Conversations = More Brain Growth

October 2019

Full interview with Dr. Rachel Romeo: https://youtu.be/KhiXwiukMpQ

BOSTON, Mass. (Ivanhoe Newswire) — It’s been called the 30-million- word gap. Researchers have found that children from lower-income backgrounds tend to be exposed to fewer words than their higher-income peers. Now scientists are researching how kids’ brains respond to words and what families can do to help language development.

Don’t you wonder sometimes what’s going on inside your little one’s head? Developmental cognitive neuroscientist Rachel Romeo, PhD, can show you. Romeo and her colleagues at MIT study the way young children’s brains respond to language.

Romeo had children lie in an MRI scanner and listen to stories while the machine recorded images of their brain.

The researchers also had kids wear recording devices to measure words and conversations at home. They found it wasn’t the number of words that resulted in positive brain development and higher verbal knowledge, but the amount of back-and-forth conversation.

“You can be a low-income family and hear lots and lots of conversations, and your brain development will be right on par with the higher income family,” Romeo told Ivanhoe.

Romeo said caregivers should find ways to have these frequent back-and-forth interactions with their children.

Romeo said parents, “can make faces and blow raspberries at infants. Ask toddlers questions about their day.”

Lisa Kingsley said she started at birth for her youngest, Caroline.

“Whenever I heard purposeful noise I would stop and pretend to respond as if I had any idea what she was talking about,” detailed Lisa.

Romeo said the study findings suggest early intervention programs that encourage parents to talk interactively with their children may be able to take advantage of the plasticity of the brain, helping to bridge the word gap.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Roque Correa, Editor and Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.

(Sources: https://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/0956797617742725, http://news.mit.edu/2018/conversation-boost-childrens-brain-response-language-0214)


Spanish Translation

BOSTON, Mass. (Ivanhoe Newswire) — Se ha denominado la brecha de los 30 millones de palabras. Los expertos han determinado que los niños de familias de bajos ingresos escuchan menos palabras que aquellos de familias más acomodadas. Hoy, los científicos están investigando como el cerebro infantil responde ante el lenguaje y que pueden hacer los padres para ayudar en el desarrollo de sus hijos.

¿Se preguntan qué pasa por la mente de un bebé? La neurocientífica Rachel Romeo, PhD, y sus colegas de MIT estudian la forma en que los cerebros infantiles responden al lenguaje. Durante un estudio, los niños participantes se acostaron dentro de una máquina de imagen por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) que iba grabando imágenes de su cerebro mientras oían cuentos. Asimismo, los pequeños llevaron puestos en la casa aparatos que medían los niveles de conversación y cuantas palabras escuchaban.

Se determinó que no fue la cantidad de palabras lo que generó un desarrollo positivo del cerebro y construyó un mayor vocabulario, pero el nivel de dialogo que existió entre padres e hijos. Según Romeo es importante que los adultos conversen con los niños frecuentemente para fomentar el lenguaje desde una edad temprana.

Según esta experta, el estudio determinó que los programas de intervención temprana que animan a que los padres hablen con sus hijos se pueden beneficiar de la plasticidad del cerebro infantil ayudando así a cerrar la brecha de los 30 millones de palabras.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora  Y Productora de Campo; Roque Correa, Editor Y Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.