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Mixed Age Play: Step Back in Time?

November 2019

Full interview with Dr. Peter Gray: https://youtu.be/NtgF1FJnN7c

BOSTON, Mass. (Ivanhoe Newswire) — A generation ago, play was something most parents thought nothing about. On a nice day, parents would send kids out into the neighborhood in the morning, telling them to be back for dinner. That’s rare these days. Recently, social scientists have studied what happens when that mixed-age group of kids play together, like the neighborhood gang of yesteryear.

Think about the friends you grew up with. Chances are geography played a big part. You hung with kids in your neighborhood, all ages together.

But playtime, which once happened organically, is now often planned, like playdates, and almost always supervised. Peter Gray, PhD, is a developmental evolutionary psychologist studying children and play. When kids of mixed ages play together, Gray said there are benefits for all.

Gray told Ivanhoe, “Young children are naturally drawn to older children. They want to be able to do what older children do. And interestingly, older children are drawn to younger ones.”

Gray found younger children gained academic skills from playing with older kids. They were encouraged to read words they didn’t know and learned math when older kids had them keep score. Older kids were more nurturing when they played with younger kids and more likely to engage in high-energy creative games.

Gray said parents and educators should encourage kids of all ages to play together. Start with a parent’s block meeting and get the adults on board.

“One of the parents or maybe there’s a grandparent on the block who is home can sit out there and make sure it’s just safe enough,” continued Gray.

But they should not intervene. Let the kids hash out their differences on their own.

Peter Gray also said parents can look for so-called “adventure playgrounds” that are being erected in major cities in the U.S. Places where kids can build things and design their own activities without parents looking over their shoulders. There are notable adventure playgrounds in Ithaca, New York, New York City, Denver, Colorado and Huntington Beach, California to name a few.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Ken Ashe, Editor; Roque Correa, Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.

Source: https://www.psychologytoday.com/files/attachments/1195/ajp-age-mixing-published.pdf


Spanish Translation

BOSTON, Mass. (Ivanhoe Newswire) — La generación de nuestros padres no tenía que planificar un día de juegos, salían a la calle por la mañana y jugaban con los niños del vecindario hasta la hora de cenar. Hoy día eso rara vez ocurre, pero los expertos están estudiando los beneficios del juego entre niños de todas las edades y porque debemos de retomar la pandilla del barrio de antaño.

Hace una generación los amigos eran los del barrio, y la pandilla estaba compuesta por chicos de todas las edades. Pero el juego que antes se producía en una forma natural, es decir abriendo la puerta y saliendo a jugar, hoy se ha tornado en juego organizado y estructurado, por cita y casi siempre supervisado. Peter Gray, PhD, es un psicólogo experto en el desarrollo evolutivo especializado en los patrones de juego infantil. Según Gray, cuando los niños de diferentes edades juegan juntos, todos salen beneficiados.

Su estudio determino que los más jóvenes aprendían más vocabulario y matemáticas jugando con los mayores, llevando el puntaje en los juegos, por ejemplo. En los chicos más grandes el juego conjunto fomentaba la ternura y empatía y mejoraba su creatividad al ser los líderes de los juegos en grupo. Según este experto, los padres y educadores deben de crear el ambiente para que los niños del barrio jueguen juntos, y sugiere comenzar poniéndose los adultos de acuerdo. Pero sin intervenir en el juego, dejando que la pandilla resuelva cualquier problema. Tal y como sus antepasados hicieron cuando eran niños.

Peter Gray indica que los padres pueden llevar a sus hijos a ciertos parques denominados “adventure playgrounds”, donde pueden construir y diseñar sus propias actividades sin que los padres les estén dirigiendo. Hay parques de esta naturaleza en Ithaca, New York, en New York City, en Denver, Colorado, y Huntington Beach en California, entre otros.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora  Y Productora de Campo;Ken Ashe, Editor; Roque Correa, Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.