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Let Your Baby Learn By Labeling

January 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — At 12 months, most babies know and understand about 50 words. Parents are always looking for ways to help their little ones absorb more. Now a new study from Northwestern University offers some insight into how babies use the words they hear to learn more about the world.

Babies learn new things every day, and scientists are trying to figure out how their brains categorize the information they see and hear. In a new study, researchers showed babies a category of invented creatures. All the babies saw six creatures, but the researchers tested different ways of telling the infants what the creature was called. Results showed that labeling a creature only the first two times helped the babies successfully learn about the creatures’ category.

Scientists say this study could offer parents insight into how to help their baby categorize and label things. For instance, you can say, “Look, it’s a cat” the first few times the baby sees it. Another time you can say, “Look, it’s furry” to help baby learn textures. Another time you can say, “Look, it’s meowing” to help baby learn animal sounds.

In this study, researchers measured whether the babies learned the creatures’ category by showing them a new creature to see how long they stared at each. Previous research has shown babies will stare longer at a new object. So babies take all this information and learn as they encounter more things in their world.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Field Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

Original research: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/desc.12736


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Al cumplir el año, un bebe habrá aprendido ya 50 palabras. Los padres siempre buscan formas de ayudar a sus hijos a absorber el mundo que los rodea. Hoy un nuevo estudio nos explica formas de ampliar el vocabulario infantil. Llamando a las cosas por su nombre.

Los bebes aprenden cosas nuevas cada día. Y los científicos están estudiando cómo el cerebro infantil categoriza aquello que ve y escucha. Durante un estudio, los investigadores les mostraron a los bebes una serie de criaturas inventadas. Los niños vieron seis imágenes y los científicos probaron diferentes formas de explicarles que era lo que estaban viendo. Determinaron que la forma más efectiva fue decirles el nombre de la criatura solo las dos primeras veces que les mostraron la imagen.

Según los científicos, la forma en que los padres pueden ayudar a sus hijos a identificar un objeto es llamarlo por su nombre un par de ocasiones. Por ejemplo, se puede decir “mira, es un gato” las primeras veces que un bebe lo ve. Mas adelante se hablará de su pelo “mira, es peludo” para que aprenda sobre texturas, y la siguiente “fíjate, está maullando” para que aprendan sobre los sonidos que hacen los animales.

Durante el estudio los científicos determinaron que cuando se le mostraba al bebe una criatura conocida y una nueva, los bebes miraban fijamente la imagen nueva durante más tiempo, siendo así como procesan la información a sus alrededor.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Julie Marks, Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.