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Kindergarten: Does Age Matter?

March 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Many parents worry about sending their children to kindergarten too soon. This has led to a trend called redshirting, where parents hold back younger kids from attending school for a year. In the United States, 4 to 5.5 percent of children delay entry into kindergarten. But is this a good idea? New research sheds light on this controversial choice.

Kindergarten is where your child’s academic life begins. But does a student’s age matter when starting? New research shows that it could. Scientists looked at how school starting age in the state of Florida affected cognitive development in kids ages 6 to 15. They found that children who start school older did better overall, and that this trend persisted. In fact, the oldest kids, who were born in September, were more likely to attend post-secondary school and graduate from an elite university compared to their August-born peers.

While this study seems to support the idea of redshirting, or holding back a child with a younger starting age, there could be some disadvantages to waiting. Redshirting removes students from the labor market for an extra year. Another thing to consider: Your child might do just fine, even if he’s younger. The best plan: Talk with your kid’s teacher early on to discuss any concerns.

The authors of the paper say that one surprising part of this study is that the effect was significant across all socioeconomic groups.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Producer; Milvionne Chery, Assistant Producer, Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — La palabra del momento es “redshirting” el término usado para describir un movimiento que apoya retrasar en un año la entrada de los niños a la escuela en estados unidos, entre un 4 y 5 por ciento de los padres retrasan la entrada de sus hijos en kindergarten. ¿Pero es esto una buena idea? Un nuevo estudio busca aclarar este dilema.

La vida escolar comienza en kindergarten. Pero ¿qué efecto tiene la edad en que comienzan los niños las clases? Según un nuevo estudio, comenzar a una edad más tardía puede hacer una diferencia. En la florida, investigadores analizaron la edad en que estudiantes entre los 6 y los 15 años comenzaron el colegio, y como afectó sus capacidades cognitivas. ¿El resultado? Los niños que eran mayores cuando comenzaron sus estudios tuvieron mejores resultados, y esta ventaja se prolongó durante su periplo escolar. Los niños mayores, nacidos en septiembre tenían más posibilidades de alcanzar estudios superiores y graduarse de una universidad de prestigio, comparados con los que nacieron en agosto.

Mientras que este estudio parece apoyar la teoría del redshirting, o esperar a que el niño sea un poco mayor para comenzar el colegio, también puede tener desventajas. El redshirting hará que el niño entre al mercado laboral un año después que sus contemporáneos, y siempre se debe de considerar que incluso a una temprana edad el niño puede tener éxito en el colegio. La mejor recomendación. Hablar con sus maestros. Y discutir todas las opciones.

Según los autores del estudio, un punto interesante es que los resultados fueron uniformes en todos los grupos socioeconómicos.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora; Julie Marks, Productora de Campo; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.