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It’s Never Too Late to Parent

December 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — You might have heard that you need to nip bad behavior in the bud early to raise a child effectively. But a new study shows that this is not necessarily the case.

Is earlier always better when it comes to helping your child with their behavior? New research suggests that this may not be true.

A team of researchers looked at data from more than 15,000 families from all over the world. They found that older kids benefited from parenting strategies to improve behavior just as much as younger kids did. The scientists studied a range of parenting interventions that used a social learning theory approach, meaning they focused on warmth and joint involvement and shifted from screaming and spanking to more positive discipline. There was no evidence that using these strategies earlier had any benefit, debunking the common belief that behavior changes only happen when a child is young. And while the scientists say this research doesn’t support delaying interventions, it does suggest it’s never too late to parent.

The children in the study ranged in age from 2 to 10. The scientists also found that interventions of older children were actually more likely to be cost-effective than those of younger children.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Field Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

Full research article: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/cdev.13138


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Todos hemos oído que para educar a un hijo hay que corregir los comportamientos negativos temprano. Pero un nuevo estudio indica que ese no es siempre el caso.

Cuando se corrige un comportamiento negativo en un niño, la teoría ha sido que cuanto antes se hace, mejor. Un nuevo estudio indica que quizás, este no es siempre el caso. Un equipo de investigadores analizo información de más de 15 mil familias, de todo el mundo con niños entre los 2 y los 10 años de edad, determinaron que los niños mayores se beneficiaban de los consejos de sus padres para mejorar su comportamiento tanto como los más pequeños. Los expertos estudiaron las estrategias usadas por los padres basadas en la teoría del aprendizaje social, que utiliza el afecto y la implicación conjunta y positiva en la crianza, dejando a un lado los gritos y azotes. No existe evidencia de que implementar estas estrategias antes tendría algún beneficio, lo que refuta la teoría de que los cambios de comportamiento solo se logran cuando el niño es pequeño. El estudio no recomienda tampoco dilatar la intervención paterna, pero indica que nunca es tarde para educar a un hijo.

El estudio determino asimismo que el corregir la actitud de los niños mayores es económicamente más eficiente.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Julie Marks, Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.