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How to Improve Kids’ Moods?

September 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — A vital part of growing up involves learning how to express and regulate emotions. Now a study takes a look at some ways parents can help kids do just that.

Whether they’re happy, mad, or any feeling in-between, your child may have lots of emotions. Sometimes, those emotions may be a little hard for them to name or even control. Now psychologists from Brooklyn College are showing how you can use drawing to help your child regulate their emotions. In one study, they asked kids to think about a time that they were disappointed. Then, half the kids were asked to draw the disappointing experience as a way to vent, and the other half were asked to draw a house as a means of distraction. They were given five minutes and then were asked about their mood. The researchers found that even though both groups reported an improvement in mood after drawing, the group drawing houses as a distraction reported greater improvement in mood than the vent group.

The researchers performed the study again on a separate group of kids, this time adding a third group, who were told to copy a drawing. They found the kids who were told to free-hand draw a house had a greater improvement in mood over the ones who were told to copy an image. So, let your child’s creativity fly to perk up their mood.

The researchers did caution that in the case of a traumatic event, venting might be a healthier strategy for long-term recovery and to allow kids to initiate dialogue to make sense of the trauma.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, Writer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. Source: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22963448


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Una parte integral de crecer y madurar es aprender a regular nuestras emociones. Hoy un estudio nos enseña nuevas formas en que los padres pueden ayudar a sus hijos a procesar sus sentimientos.

Esten contentos, disgustados o aburridos, los niños pequeños procesan una serie de emociones nuevas para ellos, y en ocasiones tienen dificultad definiendo sus sentimientos o controlándolos. Hoy psicólogos de las Universidades de Brooklin nos muestran cómo se puede usar el dibujo para ayudar a que los niños regulen sus emociones. Durante un estudio se les pidió a un grupo de niños que pensaran en un evento que les causo desilusión, y la mitad debía pintar ese evento como forma de expresar su enfado, mientras que la otra mitad dibujó en vez una casa para distraerse y olvidarse. Los niños tuvieron cinco minutos para el experimento y los expertos determinaron que mientras que ambos grupos dijeron sentirse de mejor humor después de dibujar la mejoría fue mayor entre el grupo que pinto una casa.

El estudio se repitió con otros niños, y esta vez se añadió un tercer grupo que debía copiar un dibujo. Se determinó que los niños que pintaron una casa usando su imaginación se sintieron de mucho mejor humor que los que copiaron una imagen. Así que papas, den rienda suelta a la creatividad de sus hijos, para elevarles el ánimo.

El estudio indicó que en el caso de un evento traumático en la vida de un niño, el dejarlos revivir el momento a base de los dibujos puede ser una mejor estrategia para una recuperación a largo plazo e iniciar un dialogo para que puedan procesar ese trauma.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Milvionne Chery, Productora de Campo; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.