How Parents Can Teach Perseverance

March 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Use positive words, celebrate success, encourage kids to try new things—parents can say and do so many things to instill perseverance in their kids. But a new study from the Massachusetts Institute of Technology (MIT) suggests that one of the most effective ways parents can teach persistence is to allow children to watch others being persistent.

Perseverance is necessary for discovering new ideas. It enables us to take risks, and learn from failures and then try again. Research even suggests that it’s a valuable skill for babies, since it may help academically later in life. But how can parents teach this trait to their kids?

Developmental psychologists at MIT recruited 102 babies between the ages of 13 and 18 months. As babies watched, researchers tried to retrieve a toy from a container and detach a key chain from a carabiner. In front of some babies, they completed the task easily and quickly, while they struggled to complete the tasks in front of other babies. Then, all the babies were given a toy with a button that didn’t work. The babies who had seen the researchers struggling with their own objects pushed the button twice as many times as those who had seen the researchers succeed effortlessly. So, key lesson: If adults don’t quit, it may help their kids build grit.

The researchers performed the experiment again on 80 babies and got the exact same results, suggesting that babies are keen observers and can learn even persistence by watching other people.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Hay muchas formas en que los padres pueden alentar a sus hijos, usando palabras de apoyo, alabando sus éxitos y animándoles a tener nuevas experiencias. Pero un nuevo estudio del Massachusetts Institute of Technology demuestra que una de las formas más efectivas en que los padres pueden enseñar a sus hijos a ser perseverantes, es siéndolo ellos mismos.

La perseverancia es vital para el descubrimiento de nuevas ideas, ya que nos permite tomar riesgos y aprender de nuestros errores para tratar nuevamente. Los investigadores indican que la perseverancia es importante incluso para los bebes ya que les ayudará en su vida académica en un futuro. Investigadores de MIT reclutaron a 102 bebes de entre los 13 y 18 meses de edad. Los bebes vieron como los adultos trataron de sacar un juguete de una caja y desenganchar un llavero de un gancho. Un grupo de bebes vio como los investigadores completaban ambas tareas rápida y fácilmente, mientras que el segundo grupo vio como los adultos tenían dificultades lográndolo. Seguidamente le dieron a cada bebe un juguete con un botón roto. Los bebes que vieron a los adultos tratar y tratar de lograr su objetivo apretaron el botón el doble de veces que los bebes que no observaron dificultad alguna. La clave de esta lección, cuando un adulto no se da por vencido está enseñando a perseverar a sus hijos.

Los investigadores duplicaron este examen con otros 80 bebes, y obtuvieron exactamente los mismos resultados, lo que demuestra que los bebes son excelentes observadores y aprenden la perseverancia cuando son testigos de ella.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora; Milvionne Chery, Productora de Campo; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.