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How Natural Disasters affect Kids

May 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Flooding in Maryland; wildfires in California; a volcanic eruption in Hawaii; hurricanes in Florida, Georgia, and the Carolinas: Natural disasters seemed to overwhelm the United States in 2018. With the approaching wildfire and hurricane seasons coming up, how can these natural disasters impact your kids years later?

Researchers at the University of Melbourne studied nearly 25,000 elementary school students across Victoria, Australia, including those who were affected by the major bushfires there in 2009. They compared the standardized test scores of students who were highly impacted to the students who suffered low to no impact from the bushfires.

Social scientists found that the expected gains from third to fifth grade in reading and math were reduced in schools that had higher levels of impact from the bushfires. The study suggests that students may benefit from extra academic support in the years following a natural disaster or a traumatic experience. Parents should connect with school staff and community resources to find the best social and emotional support for their child.

Factors that can lead to reduced academic performance following a natural disaster include schooling disruptions when students need to relocate or change schools, or trauma-related disorders like PTSD that can interfere with a child’s ability to pay attention and learn.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, Writer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

(Sources: https://abcnews.go.com/US/natural-disasters-devastated-us-2018/story?id=59367683, https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/cdev.13200)


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Inundaciones en Maryland, incendios en California, erupciones volcánicas en Hawái, huracanes en Florida, Georgia y las Carolinas; en el 2018 los desastres naturales sacudieron a los Estados Unidos, y con la temporada de huracanes e incendios a punto de comenzar, hoy analizamos que efectos a largo plazo tiene en los niños el vivir una tragedia de esta índole.

Los investigadores de la Universidad de Melbourne estudiaron a casi 25 mil estudiantes de primaria en la ciudad de Victoria, en Australia, muchos de los cuales habían sido impactados por los incendios forestales en el año 2009. El estudio comparó los resultados de exámenes estandarizados de colegios que habían sido fuertemente afectados por el siniestro con los que no habían sufrido impacto alguno. Determinaron que los avances en matemáticas y lectura entre tercer y quinto grado fueron menores en los colegios cuyos estudiantes fueron fuertemente afectados por los incendios. Este estudio indica que sería beneficioso ofrecerles a los estudiantes ayuda académica adicional después de un desastre natural. Los padres deben de buscar apoyo en las escuelas y organizaciones comunitarias para proveer el mayor soporte a sus hijos.

Algunos de los factores que afectan el desarrollo escolar incluyen los estudiantes viéndose forzados a mudarse o cambiar de escuela, o traumas causados por el desastre natural, como stress post traumático que puede dificultar que el estudiante se concentre y aprenda.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Milvionne Chery, Productora de Campo; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.