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Help Your Baby Deal with Emotions

June 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Just like adults, babies experience a wide range of daily emotions. It’s a parent’s job to help them sort through the difficult ones. But do you know how to help your infant cope? New research offers some clues.

Happy … sad … scared …  angry. Babies have all types of emotions. Now, a new study shows that parents can help their little ones manage those big feelings. Researchers studied 135 moms, dads, and babies and found when parents used an approach of talking called “mind-mindedness,” their babies had better emotion regulation at 12 months. Mind-mindedness techniques involve acknowledging and verbalizing an infant’s emotions. Comments like, “You want daddy to pick you up,” “You’re excited to play,” and “You don’t like it when mommy does that” are examples.

Scientists found that moms and dads who used more of these emotion-related comments had 12-month-olds who had larger declines in heart rate variability during stressful situations and higher baseline variability. This suggests the babies were better at regulating their emotions and coping with a challenging situation. So try using some mind-mindedness when you talk to your baby. It could pay off later!

It’s important to note that a parent’s mind-emotion related comments are particularly beneficial when the parent is in tune with the child’s actual state of mind.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Writer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

(Source: https://www.childandfamilyblog.com/early-childhood-development/mind-mindedness-baby-emotions/)


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Al igual que los adultos, los bebés experimentan una amplia variedad de emociones, y es la tarea de los padres el ayudarlos a superar los momentos difíciles. ¿Pero sabemos cómo hacerlo?

De la alegría a la tristeza pasando por el miedo o la rabia. Los bebés experimentan todas las emociones propias de un ser humano. Hoy, un nuevo estudio indica que los padres pueden ayudar a sus bebés a regular esas emociones. Los expertos analizaron el comportamiento de 135 mamás y papás con sus bebés y determinaron que cuando los padres usaban una forma de comunicación llamada “mind mindness” o sensibilidad paternal, los bebés podían regular mejor sus emociones al cumplir un año. Esta técnica implica identificar y reconocer verbalmente las necesidades del bebé, usando frases tales como “Quieres que papá te cargue, ¿“Estas contento”? o ¿“No te gusta que mamá haga esto?”

Según el estudio, a los doce meses, los bebés cuyos padres reconocieron y vocalizaron sus emociones experimentaban menos variaciones en el ritmo cardiaco cuando se sentían angustiados. Esto demuestra que los niños pudieron regular mejor sus emociones cuando tuvieron que enfrentarse a una situación difícil. Así que papás, díganle al bebé que entienden cómo se siente que lo recordará.

Una nota importante: los comentarios de los papás son particularmente beneficiosos cuando están en sintonía con las necesidades y emociones del bebé. Así que los padres deben de evitar proyectar con sus palabras sus propias emociones o deseos.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Julie Marks, Productora de Campo; Dave Harrison, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.