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Having “The Talk”

September 2018

BOSTON, Mass. (Ivanhoe Newswire) — It’s one of those subjects that some parents may find quite awkward to discuss with their kids. But experts say that healthy attitudes toward romantic relationships and sex are fostered early on. A new study by the Harvard University project Making Caring Common found that “the talk” between parents and their kids about sex and respect often doesn’t happen.

Almost every week there’s a new report of a high-profile person accused of sexual harassment. Harvard child psychologist Rick Weissbourd, EdD, studies attitudes toward sex and sexual harassment. His team surveyed 3,000 students ages 18 to 25 from diverse backgrounds. Researchers found that 87 percent had experienced cat-calls, unwanted advances, or name calling; when it comes to sexual harassment, there’s a disconnect.

Weissbourd told Ivanhoe, “In our research, a lot of boys think cat-calling is flattering to girls. A lot of girls say it’s offensive to them, and frightening to them.”

The researchers also found that 75 percent of the young women they surveyed did not discuss sexual harassment with parents or teachers.

“This is something that is pervasive, more pervasive than bullying, and we’re not talking about it,” detailed Weissbourd.

Weissbourd said parents need to define sexual harassment for their kids. Use popular media to start the talk. If a song comes on the radio with degrading lyrics, talk about the negative impacts of those terms. If there’s a misogynistic scenario played out on TV, call attention to it. Explain that it’s not something to joke about with peers.

You can find more recommendations on talking to your kids about sexual harassment at www.makingcaringcommon.org.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor and Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.


Spanish Translation

BOSTON, Mass. (Ivanhoe Newswire) — El sexo y el acoso sexual no son temas cómodos que tratar con nuestros hijos, pero los expertos indican que una actitud sana hacia el sexo y las relaciones sentimentales se debe forjar a una edad temprana. Un nuevo estudio de la Universidad de Harvard, Making Caring Common determino que en muchos casos, “la charla” entre padres e hijos sobre sexo y respeto nunca tiene lugar.

Prácticamente cada semana sale a la luz un nuevo caso de acoso sexual cometido por una persona famosa. El psicólogo infantil de la Universidad de Harvard, Rick Weissbourd, estudia la postura ante el acoso sexual.

Su equipo llevó a cabo una encuesta entre 3 mil estudiantes de edades entre los 18 y los 25 años, de diferentes orígenes sociales y raciales. Determinaron que un 87 por ciento de los estudiantes habían sido objeto de piropos e insinuaciones sexuales, y que cuando se trata de definir el acoso sexual hay una diferencia profunda entre ambos sexos. La mayoría de los hombres ven los piropos como una forma de halago, mientras que las mujeres los ven como algo ofensivo y amenazador.

El estudio también determino que un 75 por ciento de las mujeres no hablaron del acoso sexual con sus padres o sus maestros. Weissbourd indica que los padres pueden usar la cultura popular como un medio para generar un dialogo. Si escuchan canciones con letras ofensivas o degradantes, se debe de hablar sobre ellas, al igual que sobre programas en la televisión con temas o situaciones ofensivas hacia las mujeres. Y nunca se debe de temer hablar abiertamente sobre el acoso sexual con los jóvenes.

Weissbourd y sus colegas determinaron asimismo que un 75 por ciento de los jóvenes encuestados nunca habían hablado con sus padres sobre sexo y consentimiento. Muchos de ellos desconocían que no es aceptable presionar a alguien para que tenga sexo o que es incorrecto tener sexo con una persona que está bajo los efectos del alcohol o las drogas y es incapaz de dar su consentimiento.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora  Y Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor Y Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.