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Girl vs. Boy Friendships

October 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — For years, scientists have thought that girls build stronger friendships than boys. But research now shows that might not be the case, and that each gender may bring something different to the table in terms of friendship.

Girls or boys: Do either have the edge when it comes to friendships? Researchers have always thought that friendships among girls were stronger. But researchers are now questioning whether this is true. In fact, boys report being just as satisfied with their friendships as girls.

But the scientists did find that each sex was better at certain tasks of friendship. For instance, girls were superior at expressing care, concern, and affection; disclosing details about themselves; helping; and managing conflict. Boys excelled at generating fun and excitement, being forgiving, and not getting jealous. The bottom line: While boys’ and girls’ friendships might look different, they both have the ability to create lasting bonds.

While it’s more common for children to stick to their own gender when it comes to friendships, many do become friends with members of the opposite sex. Interestingly, boy-girl friendships are more likely to occur outside of school.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

Research cited from: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/cdep.12214


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Durante años la ciencia pensó que las niñas forjan amistades más profundas que los niños. Hoy, los expertos nos dicen que este no es el caso. Aunque cada sexo crea los vínculos de amistad en una forma a diferente.

Niños o niñas. ¿Quiénes son los mejores amigos? Generalmente, los sociólogos habían considerado que las niñas forjaban vínculos más fuertes con sus amigas, pero la ciencia está reconsiderando esta suposición. Según estudios, los varones parecen estar tan satisfechos con sus amigos como las hembras.

Pero los expertos si encontraron que cada sexo tenía su punto fuerte en lo que a la amistad se refiere. Por ejemplos, las niñas superaban a los chicos en expresar afecto y preocupación, compartían más sus emociones y lidiaban mejor con los conflictos. Ellos por su parte sobresalieron en su habilidad para divertirse juntos, perdonarse y evitar los celos. En conclusión, mientras que la forma de la amistad pueda ser diferente, ambos sexos son capaces de forjar relaciones duraderas.

Mientras que lo más común es que en lo que a amistad se refiere, cada chico se limite a su propio sexo, muchos tienen amigos del sexo opuesto, y curiosamente, estas amistades se forjan fuera del colegio.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Julie Marks, Productora de Campo;  Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.