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Food Choices by Pregnant Mom Predicts Baby’s Preferences Later

October 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Most soon-to-be mothers know that eating healthy food is important for themselves and their babies. But new research shows that what a pregnant woman eats may also influence her child’s food preferences down the road.

When it comes to food, babies know what they like and don’t like. Now, research shows that the foods they prefer may depend on what flavors they were exposed to in the womb. In a summary of several studies, scientists found that babies who were exposed to certain flavors in their mothers’ wombs and through breastmilk were more likely to prefer those foods later on. In one experiment, moms who drank lots of carrot juice had babies who ate more carrot-flavored cereal during a taste test at about six months of age.

Nutritionists encourage pregnant women to eat at least 70 grams of protein a day and at least two cups of fruits and vegetables. During the first trimester, they shouldn’t increase their calorie intake. In the second trimester, they should consume about 340 calories more per day; during the third, it’s about 500 calories more. And remember, what you eat matters.

While it’s important for pregnant women to eat a well-balanced diet, some foods are off-limits. These may include certain deli meats, soft cheeses, and raw or undercooked foods.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

Research cited from: https://academic.oup.com/ajcn/article/99/3/704S/4577479


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Todas las mujeres embarazadas saben que comer sano es importante, tanto para las madres como para los bebes. Pero un nuevo estudio indica que lo que come la mama durante el embarazo también puede tener un impacto directo sobre lo que le gustara comer a su hijo.

Es muy fácil saber lo que le gusta comer o no a un bebe, las muecas los delatan. Y nuevos estudios indican que los sabores que prefieren los bebes pueden ser aquellos a los que estuvieron expuestos en el vientre materno. Los científicos determinaron que los bebes que experimentaron ciertos sabores ya sea durante la gestación o a través de la leche materna, tendían a mostrar agrado hacia ellos. En un experimento, los bebes cuyas madres bebieron gran cantidad de jugo de zanahoria durante el embarazo comieron más cereal con sabor a zanahoria durante una prueba. También hicieron menos muecas o gestos de desagrado durante la degustación.

Los expertos recomiendan que las mujeres embarazadas consuman al menos 70 gramos de proteína diaria, y al menos dos tazas de frutas y vegetales, y no aumenten el consumo calórico durante el primer trimestre. En el segundo trimestre deben de consumir unas 340 calorías más al día, y en el tercer trimestre ese número debe incrementar hasta las 500 calorías adicionales al día. Y recuerden, el consumir una amplia variedad de sabores puede ser determinante en como su hijo comerá en el futuro.

Mientras que es importante que las mujeres embarazadas mantengan una dieta bien balanceada, hay ciertas comidas que deben de evitar, como algunas carnes procesadas, quesos blandos y comidas crudas o poco cocinadas.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Julie Marks, Productora de Campo;  Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.