Filling the Thirty Million Word Gap

December 2017

CHICAGO, Ill. (Ivanhoe Newswire) — The Thirty Million Words Initiative was founded in Chicago to educate parents about the importance of language to their little ones. The name is taken from education research in the 1990s that found that some children heard 30 million more words than their peers by their fourth birthday, and that children who heard more words were better prepared for school. Here’s more on how parents can help build their child’s brain.

From the time babies are born, parents feed them, clothe them, and comfort them. Now, scientists say that simple steps from day one can nurture their brains. Dana Suskind, MD, is a pediatric surgeon who specializes in cochlear implants for deaf children. After starting the pediatric implant program at the University of Chicago, she began noticing that some patients began to talk and learn after implant while some did not.

“In trying to figure out why this was, we started down this incredible path of understanding that, while the cochlear implant could bring sound to a child’s brain, something else was needed,” Suskind told Ivanhoe.

That something else is caregiver conversation.

During newborn hearing screenings, Chicago parents receive information about language and brain development. The Thirty Million Words Initiative advocates the three Ts for brain development. Tune in—follow your child’s lead to see what he is interested in. Talk more—narrate to your child; seize opportunities to describe the world around him. And take turns—make it more like a conversation.

Suskind said, “At the end of the day, the three Ts are about stimulating rich interaction between parent and child. Because that’s how you grow a brain.”

The Thirty Million Words Initiative also provides information to parents at Chicago pediatricians’ offices. This program may soon come to a city near you, as the program is currently negotiating with other cities to expand.


Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Milvionne Chery, Assistant Producer; Roque Correa, Editor and Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

Spanish Translation

Salvando La Brecha De Los 30 Millones De Palabras

CHICAGO, Ill. (Ivanhoe Newswire) — La iniciativa de los 30 millones de palabras surgio en chicago como una forma de educar a los padres sobre la importancia que tiene el lenguaje en el desarrollo de los bebes. El nombre del programa nace de un estudio realizado en los años 90 que determino oue algunos niños oirian 30 millones mas de palabras que otros, antes de cumplir los 4 años. Y que los niños que escuchaban mas palabras estaban mejor preparados para la vida escolar.

Desde el momento en que nace un bebe, sus padres lo alimentan, visten y cuidan de el. Ahora, los científicos aseguran que hay cosas sencillas que se pueden hacer para también nutrir su cerebro. Dana Suskind es una cirujano pediatrica especializada en los implan tés cochlear para niños sordos. Después de comenzar el programa de implantes pediatricos en la Universidad de Chicago, se dio cuenta que algunos pacientes comenzaban a hablar y aprender despues del implante, mientras que otros no. La pregunta era por que.

En Chicago, durante las revision  de la capacidad auditiva  de los recién nacidos. Los padres reciben informacion sobre el vinculo entre el lenguaje y el desarrollo del cerebro. Los tres pilares de la iniciativa de los 30 millones de palabras son: escuchar, para determinar los temas de conversación que interesan al niño. Hablar, narrarle eventos y describirle  el mundo a su alrededor. Charlar,  crear un dialogo, una conversacion. Dándonos 30 millones de razones para estimular aun mas la interaccion entre padres e hijos.

Los padres en Chicago pueden encontrar informacion sobre esta iniciativa en las consultas de los pediatras y el programa esta negociando su expansión a otras ciudades.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora y Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora Assistente; Roque Correa, Editor Y Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.