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Electronic vs. Print Books: Which is Better For Kids?

February 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Today’s parents have choices when deciding which type of books to read to their toddlers. But is there a difference between high-tech electronic books and old-school print? A new study shows that there is, and the results might surprise you.

Do you prefer print or electronic reading? A new study shows there may be differences in how your child learns from each of these formats. Researchers studied 102 toddlers between ages 17 and 26 months. Their parents were asked to read identical books in either a print or electronic format. Results showed that the toddlers who read electronic books paid more attention, participated in more page turns, and made more content-related comments. They also correctly identified an animal in the book more often, suggesting that the e-books supported learning better than print.

Whichever format you choose, try to read to your toddler every day. Make it part of your routine. Pick a book that’s short, simple, and fun. Whether using tablets or books, ask questions about the characters or pictures to help your child engage. Also, don’t expect toddlers to stay still the whole time. Keep reading even if they move around; they can still listen.

According to the National Center for Education Statistics, children who are read to at home have a higher success rate in school. But in one study, researchers also found that only 53 percent of kids ages three to five were read to daily by a family member.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Producer; Milvionne Chery, Assistant Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) –Los padres modernos pueden escoger en que formato le leen cuentos a sus hijos. ¿Pero realmente, existe una diferencia entre leerles el libro de papel de toda la vida, y un libro electrónico? Un estudio comprobó que si existe una diferencia.

¿Que prefieren, el libro de toda la vida, o el formato electrónico? Un nuevo estudio indica que el formato en que leemos a nuestros hijos afecta como ellos aprenden del cuento. En el estudio participaron 102 niños de edades entre los 17 y 26 meses. A la mitad los padres les leyeron cuentos en libros impresos, la otra mitad leyó el mismo libro, pero en formato electrónico. Los niños a los que se les leyó en formato electrónico prestaron más atención, ayudaron a pasar más las hojas y comentaron más sobre el cuento. Asimismo, pudieron identificar con más frecuencia un animal que aparece en la historia. El resultado indica que los libros electrónicos fomentan más el aprendizaje.

No importa el formato, traten de leerle a su hijo todos los días. Y convertir la lectura en parte de la rutina diría. Elijan libros cortos, sencillos y divertidos, y pregúntenle al niño sobre los personajes o dibujos del cuento, para mantener su atención. Y aunque su hijo no se esté quieto durante toda la lectura, siga leyendo, estará correteando, pero aun así escucha.

Según el centro nacional de estadísticas para la educación, los niños a los que se les leen cuentos tienen más éxito en el colegio. Pero un estudio determino que solo un 53 por ciento de niños entre los 3 y 5 años escuchan cuentos todos los días en su casa.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora; Julie Marks, Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora Assistente; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.