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Early Word Development

September 2018

BOSTON, Mass. (Ivanhoe Newswire) — Parents are often looking for ways to lay a strong foundation for school and make sure their babies and toddlers are off to a good start, educationally. Now, new research suggests that the quality of interaction between parent and child may play an important role in vocabulary development in a child’s first years.

When it comes to helping children learn words, parents know there’s nothing like a few minutes with a favorite book.

“Every night we read to him and we make sure we read to him several times a day,” parent Kelli Gleiner told Ivanhoe.

But is simply reading out loud to a child enough to foster word development in his or her first few years? Research suggests there might be more to it. Catherine Ayoub, EdD, MN, is a consulting developmental psychologist at Harvard Medical School. Ayoub and her colleagues studied 146 parents and children who were enrolled in Early Head Start. Researchers went into homes and videotaped parent-child interactions at 12 months, 24 months, and 36 months and counted the words babies said.

“We really found that the most important parenting contribution to the child’s development of language was parental sensitivity,” detailed Ayoub.

Meaning: Are parents picking up on their child’s cues? The research suggests that being attentive to a child’s needs in a warm, loving way is associated with a higher number of words that he or she speaks, especially early on. As children become toddlers, parents’ teaching activities become more important. So parents, make sure you let your child lead your interactions. If he shows interest in another activity, explore it. Describe and narrate the world around you. Name the objects you see, what they are, and where they go.

Ayoub said, “There’s a direct link between the stimulating behavior and vocabulary. Also there’s a direct link between the parental sensitivity and vocabulary.”

Together, these work best. The researchers say it’s especially important for parents to teach children things that are appropriate for his or her developmental level, when their child is around 36 months. Sensitivity is especially important around the first year of life.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Milvionne Chery, News Producer; Bob Walko, Editor; Roque Correa, Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.


Spanish Translation

BOSTON, Mass. (Ivanhoe Newswire) –Todos los padres quieren que sus hijos entren al colegio lo mejor preparados posibles y en muchas ocasiones comienzan a sentar los cimientos para una buena educación desde que son bebes. Hoy, un nuevo estudio determina que la calidad de la interacción entre padres e hijos a una edad temprana juega un papel importante en el desarrollo del vocabulario infantil.

Para construir un buen vocabulario, ¿es suficiente simplemente leerle a los niños? Según los últimos estudios, no lo es. Investigadores de la Universidad de Harvard estudiaron a 146 padres con hijos enrolados en programas de intervención temprana. Filmaron en los hogares la interacción entre padres e hijos a los 12, 24 y 36 meses y contaron cuantas palabras pronunciaban los niños.

Determinaron que la contribución más importante de los padres al desarrollo del lenguaje de sus hijos fue cuanta atención les prestaban. El estudio indica que cuanto más sensible y atento es un padre y cuanta más atención presta a las necesidades de su hijo, más palabras aprenden y hablan los pequeños, especialmente de bebes. A medida que crecen, aumenta la importancia de las actividades donde los padres enseñan a la vez. Así que papás, presten atención a sus hijos y exploren juntos ese nuevo mundo. Dejen que los bebes los guíen y si muestra interés en otra actividad, sigan su iniciativa. Es impórtate que los padres describan los objetos que ven y los llamen por su nombre, especifiquen para que sirven. Y cuál es su sitio.

Según los investigadores, es especialmente importante que los padres le enseñen a sus hijos cosas que son apropiadas para sus edades y nivel de desarrollo cuando tienen unos 36 meses de edad. La atención hacia los hijos es particularmente importante durante el primer año de vida.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Y Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Bob Walko, Editor; Roque Correa, Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.