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Do Parents Play Favorites?

December 2018

NEW BRUNSWICK, N.J. (Ivanhoe Newswire) — If you’re a parent, you’ve heard it before: When one of your kids gets something from you—whether its money or a present, or even a snow cone—your other child immediately wants to know “Where’s mine?” As parents, of course, we always treat all of our kids equally, right? Or do we?

Of course, as parents, we love our children equally, but do we play favorites when it comes to money? Rutgers University marketing professor Kristina Durante and her colleagues tested that theory.

Durante told Ivanhoe, “We were having parents enter a lottery to win a treasury bond worth $25. Parents had to tell them with a name which child they would give the treasury bond to.”

The parents could only enter once and had to choose between their girl or their boy for the potential winnings. Moms chose daughters. Dads chose their sons.

“It suggests that we do play favorites, even if we don’t think that we do,” said Durante.

In a follow-up study, researchers had parents with kids of both genders enter a lottery for a backpack with school supplies. Again, moms chose girls 76 percent of the time. Dads chose sons 87 percent of the time. Durante said parents should know that this spending bias exists and ensure that all their kids have equal opportunities for enriching activities like music lessons, dance, and sports.

“We have to make sure we’re checking twice about equal access that both our children have,” continued Durante.

Researchers say parents may be favoring a child of their own gender simply because they identify more with them. Durante also recommended that parents track spending on each of their kids, because that will give them a clear picture of where their money is going.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor; Kirk Manson, Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.

Full research article: https://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=3050165


Spanish Translation

NEW BRUNSWICK, N.J. (Ivanhoe Newswire) — Inevitablemente, cuando un padre compra algo, lo que sea, para uno de sus hijos, desde un libro a un refresco, surge la pregunta del otro retoño: ¿“Donde está el mío?” como padres ¿Tratamos a todos nuestros hijos por igual? ¿O tenemos nuestro favorito?

Un padre quiere a todos sus hijos por igual. Pero ¿cuando hablamos de dinero los tratamos a todos de la misma forma? Kristina Durante y sus colegas de la Universidad de Rutgers realizaron una prueba: los padres debían de participar en una rifa donde podían ganar un bono del tesoro por valor de 25 dólares. Los padres solo podían participar una vez y solo podían decidir si su hijo o su hija recibirían el dinero. Las madres escogieron a sus hijas. Los padres a sus hijos.

En un siguiente estudio, los padres con hijos de ambos sexos participaron en una rifa para ganar una mochila con útiles escolares. Nuevamente un 76 por ciento de las madres escogió a la niña, un 87 por ciento de los padres escogió a su hijo. Los expertos explican que la razón por la que los padres puedan estar favoreciendo al hijo de su propio sexo es porque se identifican más con él. Indican que los padres deben de estar conscientes que este tipo de favoritismo existe, y asegurarse que todos sus hijos tienen el mismo acceso a de actividades, como clases de danza, de música o deportes. Actuando en una forma justa, y equitativa.

Esta experta también recomienda que los padres lleven cuenta de cuánto dinero se gastan en cada uno de sus hijos. Eso les ayudara a tener una idea clara de hacia quien va el dinero.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora  Y Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor; Kirk Manson, Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.