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Dangerous Lead Exposure at Home

July 2019

Full interview with Dr. Janet Currie: https://youtu.be/P7-0EiBBKYs

TRENTON, N.J. (Ivanhoe Newswire) — For years, health experts and the Center for Disease Control have warned about the risks associated with lead poisoning in kids, which can include damage to the brain and nervous system. Now new research suggests that even a small amount of lead in the blood can contribute to behavior problems in kids.

In older homes, the danger could be in the water or on the ceiling and walls. Despite awareness efforts and community outreach, in this case, by a non-profit group in Trenton, New Jersey, nationwide lead poisoning remains a concern.

“That’s the really tragic thing about lead is that once a child is lead poisoned, then they have some permanent deficits,” explained Janet Currie, PhD, the director for the Center for Health and Well Being at Princeton University.

Currie studied the blood lead levels of 120,000 children in Rhode Island, a state with high rates of lead testing for young children. Using school records, the researchers wanted to see if a child’s blood lead level in the preschool years predicted whether they later had problems in school. They found a relationship between even low levels of lead and future academic progress.

Currie told Ivanhoe, “They’re more likely to have disciplinary problems in school. It was very striking that for every microgram of additional lead, you would see a step up in the level of problems.”

Currie said if your home was built before 1978, it likely has lead-based paint. Any peeling paint should be removed by a contractor and covered with fresh paint. Commercially-available filters can remove lead particles from tap water. If you live in an older home, don’t plant your vegetables against the house. There might be lead in the soil. Instead, build a raised bed, with fresh soil.

Currie said the research findings affirm that any level of lead in a child’s blood is reason for concern. She also says there needs to be a more effective mechanism in place for blood lead screening. Currie said most states don’t enforce mandatory screening for all kids.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Roque Correa, Editor; Kirk Manson, Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.

Research: https://www.aeaweb.org/articles?id=10.1257/app.20160404


Spanish Translation

TRENTON, N.J. (Ivanhoe Newswire) — Durante años, los expertos del centro para el control de las enfermedades han avisado sobre el daño que produce el plomo en el cerebro y sistema nervioso de los niños. Hoy, los expertos indican que incluso pequeñas cantidades de plomo en la sangre pueden provocar problemas de comportamiento.

En las casas antiguas el peligro puede esconderse en el agua. O en los techos, o las paredes. A pesar de campañas para concientizar a las comunidades, en este caso, por una organización no lucrativa en Trenton, en New Jersey, el plomo en los hogares sigue siendo un problema a nivel nacional. Janet Currie, PhD, estudió los niveles de plomo en la sangre de 120 mil estudiantes en Rhode Island, un estado donde se han medido extensamente los niveles de plomo en los niños pequeños. Basándose en los historiales escolares, los expertos querían determinar si niveles elevados de plomo en la sangre durante pre escolar equivaldría a problemas de aprendizaje más adelante.

Determinaron que los niños que tenían algún plomo en la sangre, incluso un nivel bajo, tendieron a tener que repetir cursos y tener más problemas de conducta.  Según los expertos si una casa fue construida antes del 1978 probablemente usaron pintura con plomo. Toda pintura que se está desprendiendo debe ser retirada y cubierta con pintura nueva. En las casas antiguas se deben de usar filtros para eliminar el plomo del agua del grifo, y se recomienda no plantar vegetales pegados a las paredes de la casa, ya que puede haber plomo en el terreno, es mejor usar un cantero elevado.

Según los expertos, este estudio confirma que cualquier nivel de plomo en la sangre de un niño es motivo de alarma. Asimismo, indican que deben de existir mejores mecanismos para medir los niveles de plomo en la sangre, ya que no existen exámenes obligatorios en la mayoría de los estados.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora  Y Productora de Campo; Roque Correa, Editor; Kirk Manson, Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.