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Curbing Kids’ Emotional Eating

October 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — You might have heard of emotional eating in adults, but what happens when kids eat to soothe their moods?

If food peps you up when you’re feeling down, you might be an emotional eater. Now, researchers have found that young kids can be emotional eaters, too. A study out of Norway found that school-aged children who are easily comforted by food had parents who were more likely to soothe them with food. Also, parents were more likely to emotionally feed their kids if their little ones were easily comforted by food.

When kids eat to soothe their feelings, the foods tend to be high in calories. Over time, this habit can lead to obesity. Scientists suggest talking with your child or offering a hug before resorting to food for comfort. Other things that may calm kids: teaching them breathing techniques, going for a walk, or listening to soothing music. Do what works, but try not to bring food into the mix.

The study’s lead author said it’s important to understand where emotional eating is coming from because that behavior can increase the risk not only of being overweight but of developing eating disorders.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

Research cited from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28439888


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Es sabido que los adultos pueden comer en forma compulsiva para lograr un escape emocional. ¿Pero qué pasa cuando un niño come para compensar sus emociones negativas?

Si la comida te anima cuando estas deprimido, estas usándola como escape, para llenar un vacío. Hoy, los investigadores nos dicen que los niños pequeños también pueden caer en la comida emocional. Un estudio realizado en noruega determino que los estudiantes que encontraban un alivio emocional en la comida tenían padres que desde niños los calmaron con alimentos. Y que los padres recurrían la comida como consuelo cuando veían que el estado emocional de los pequeños mejoraba cuando comían.

Cuando los niños comen para sentir alivio, la comida suele ser alta en calorías, algo que puede desembocar en obesidad infantil. Los expertos recomiendan hablar con el pequeño o darle un abrazo antes de recurrir a la comida para consolarlo. Otras formas de calmarlos: hacer ejercicios de respiración, salir a caminar o escuchar música relajante. Cada padre debe de encontrar su método, y evitar que así que sus hijos se coman sus emociones.

Los autores especifican que este estudio fue realizado en noruega entre una población relativamente homogénea y con buen nivel educativo. Esto significa que quizás los resultados no sean aplicables a otras culturas y que se necesitan más estudios.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Julie Marks, Productora de Campo;  Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.