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Curbing Kids’ Aggression

August 2019

Full interview with Dr. Tamara Del Vecchio https://youtu.be/ylrVstEmY_Q

NEW YORK CITY, N.Y. (Ivanhoe Newswire) — Research scientists say kids who are persistently aggressive or defiant in their teens have already showed signs of abnormally aggressive behavior when they were toddlers.

Is it just pretend swordplay in the park or a stick fight about to get out of hand? Sometimes it’s hard to tell the difference. Aggression might also look different when kids are in their terrible twos and younger.

“I think it’s much more normal for kids to be aggressive at some point in early childhood than not be aggressive,” detailed Tamara Del Vecchio, PhD, a clinical psychologist at St. John’s University.

Del Vecchio and her colleagues studied 477 children from six to 24 months of age. They asked parents how often their children pulled other kid’s hair, kicked, hit, bit others, or hurt animals. Almost all of the children—94 percent—behaved in at least one of these ways once a week. Most often, hitting. She said parents of very young children should not be alarmed but should be aware.

Del Vecchio explained, “Because we don’t have a great handle on which of those kids are going to be problematic later, I think it’s really important we address the problem across the board.”

Experts suggest parents calmly address the aggressive behavior, first with a reprimand.

“Pulling the cat’s tail, hitting your sister, biting, any of those behaviors, we want to come in very early, firmly, with no,” Del Vecchio told Ivanhoe.

If that doesn’t work, try a time-out, redirect the child, or separate the child from the activity for one or two minutes. Remind them how they should behave with phrases like “be gentle” or “be nice.”

Researchers say a parent’s initial response to aggressive behavior may be to show anger or threaten the child. They say those ways of responding to negative behaviors are less likely to work. Clinical psychologists say children who act aggressively may need help managing their strong emotions and their parents might need additional guidance from a mental health professional.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Jamison Koczan, Editor; Kirk Manson, Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.

Research: https://www.jpeds.com/article/S0022-3476(18)31465-3/fulltext


Spanish Translation

NEW YORK CITY, N.Y. (Ivanhoe Newswire) — Según los expertos, cuando un joven es consistentemente agresivo, ya esas mismas tendencias se habían presentado durante la infancia.

¿Es este solo un juego con espadas en el parque o una pelea a palos a punto de estallar? A veces es difícil juzgar que está pasando. La agresión puede adoptar una forma diferente cuando los niños están en los terribles dos, o son aún más pequeños. La psicóloga clínica Tamara Del Vecchio, PhD, y sus colegas analizaron la actitud de 477 niños entre los seis meses y los cuatro años de edad. Preguntaron a los padres con qué frecuencia sus hijos tiraban del pelo, pegaban, daban patadas o mordían a otros niños, y si maltrataban a los animales. Casi todos los niños, el 94 por ciento, hacían al menos una de esas cosas una vez a la semana, y casi siempre le pegaban a otro niño. Los expertos indican que los padres de los niños muy pequeños no deben de alarmarse pero si deben de estar sobre aviso ya que a esa edad es difícil determinar si el niño tendrá un problema de agresividad en el futuro.

Recomiendan que si el niño presenta una actitud agresiva, los padres primero le regañen en una forma calmada. Si la actitud agresiva continúa recomiendan enviarle a la esquina o separarlo de la actividad o grupo por un par de minutos, recordándole cuál es la manera correcta de comportarse.

Los expertos indican que el instinto inicial de un padre ante un hijo con una actitud agresiva es enfadarse y amenazar con castigarlo. Los estudios indican que esa reacción no es muy efectiva. Los niños que actúan en una forma agresiva pueden estar necesitados de ayuda para poder controlar sus emociones y los padres quizás deberán de buscar ser guiados por expertos en salud mental.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora y Productora de Campo; Jamison Koczon, Editor; Kirk Manson, Camarógrafo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.