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Critical Parents Shut Down Kids’ Emotions

December 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Do you point out everything your child does wrong? While most parents try to help their kids by critiquing mistakes, new research shows that too much criticism may affect your child’s emotional development.

“Don’t do that.” “You didn’t even try.” “You’re not a good listener!” Every parent has used phrases like these at one time or another, but a new study shows that overly critical moms and dads may be causing harm. Researchers from Binghamton University examined 87 children ages 7 to 11. They measured brain activity while the kids looked at pictures of faces showing different emotions. Results showed that the children whose parents’ initial statement about them was negative—or those with negative parental relationships—were less responsive to emotional facial expressions.

The authors of the study originally thought that the children who were exposed to higher levels of parental criticism would pay more attention to angry expressions than their peers. But it turned out they were less successful at identifying any type of emotion.

The scientists say these findings suggest that kids with critical parents might be ignoring and avoiding emotions. Highly critical parents also increase a child’s risk for depression and anxiety. So you might want to look for more opportunities to point out what your child is doing right. It could help their emotional health.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Field Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

Full research article: https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/15374416.2018.1453365


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — ¿Critica usted a su hijo cada vez que hace algo mal? Mientras que todos los padres tratan de ayudar a sus hijos indicando los errores que cometen, un nuevo estudio muestra, que las críticas en exceso pueden impactar el desarrollo de los hijos en una forma negativa.

¡No hagas eso!  ¡Ni se te ocurra!  Es que nunca escuchas. Todos los padres del mundo han usado frases similares en algún momento. Pero hoy, un nuevo estudio revela que las críticas en exceso pueden hacer más mal que bien. Investigadores de la Universidad de Binghamton estudiaron a 87 niños entre los 7 y los 11 años, y midieron su actividad cerebral mientras que miraban fotos de rostros con diferentes expresiones. Determinaron que los niños cuyos padres emitieron una opinión negativa sobre ellos al inicio del estudio, o no tenían una buena relación con sus padres, reaccionaban menos ante las expresiones faciales. Según los expertos, los niños con padres demasiado críticos pueden estar ignorando y evitando sus propias emociones.

El tener padres que los juzgan duramente puede también aumentar el riesgo de depresión y ansiedad. Así que el consejo es buscar la forma de resaltar lo que los hijos hacen bien, para ayudarlos a mantener una óptima salud mental.

Los autores del estudio asumieron que los niños con padres excesivamente críticos se fijarían más en las caras con expresiones hostiles o de enfado. La realidad fue que estos niños tuvieron más dificultad identificando cualquier tipo de expresión.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Julie Marks, Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.